La eólica marina se convertirá en una industria de 1 b$

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La eólica marina se expandirá de manera impresionante durante las próximas dos décadas, impulsando los esfuerzos para descarbonizar los sistemas energéticos y reducir la contaminación del aire a medida que se convierta en una parte creciente del suministro de electricidad, según un informe publicado recientemente por la Agencia Internacional de Energía.

Offshore Wind Outlook 2019 es el estudio global más completo sobre el tema hasta la fecha, combina la última tecnología y los desarrollos del mercado con un nuevo análisis geoespacial especialmente encargado que mapea la velocidad y la calidad del viento a lo largo de cientos de miles de kilómetros de costa en todo el mundo. El informe es un extracto del informe insignia de la AIE World Energy Outlook 2019, que se publicará en su totalidad el 13 de noviembre.

La eólica marina actualmente proporciona solo el 0,3% de la generación de energía a nivel global, pero su potencial es enorme. La AIE considera que a nivel mundial la capacidad eólica marina puede aumentar 15 veces y atraer alrededor de 1 b$ de inversión acumulada para 2040. Esto se debe a la caída de los costes, las políticas gubernamentales de apoyo y algunos avances tecnológicos notables, como los aerogeneradores más grandes y las cimentaciones flotantes. Ese es solo el comienzo: el informe de la AIE descubre que la tecnología eólica marina tiene el potencial de crecer con mucha más fuerza con el apoyo intensificado de los responsables de la formulación de políticas.

Europa ha sido pionera en tecnología eólica marina, y la región está posicionada para ser la potencia de su desarrollo futuro. Hoy, la capacidad eólica marina en la Unión Europea es de casi 20 GW. Según la política actual, se espera que aumente a cerca de 130 GW para 2040. Sin embargo, si la Unión Europea alcanza sus objetivos de neutralidad de carbono, la capacidad eólica marina aumentaría a alrededor de 180 GW para 2040 y se convertiría en la fuente de electricidad más grande de la región.

Una visión aún más ambiciosa, en la que las políticas impulsen un gran aumento de la demanda de hidrógeno limpio producido por eólica marina, podría impulsar considerablemente más la capacidad eólica marina europea.

China también jugará un papel importante en el crecimiento a largo plazo de la eólica marina, impulsada por los esfuerzos para reducir la contaminación del aire. La tecnología es particularmente atractiva en China porque los parques eólicos marinos se pueden construir cerca de los principales centros de población repartidos por el este y el sur del país. Para alrededor de 2025, es probable que China tenga la mayor flota eólica marina de cualquier país, superando al Reino Unido. Se prevé que la capacidad eólica marina de China aumente de los 4 GW actuales a 110 GW para 2040. Las políticas diseñadas para cumplir con los objetivos mundiales de energía sostenible podrían impulsarlo aún más a más de 170 GW.

Estados Unidos tiene buenos recursos eólicos marinos en el noreste del país y cerca de los centros de demanda a lo largo de la densamente poblada costa este, ofreciendo una forma de ayudar a diversificar el mix energético del país. Las cimentaciones flotantes ampliarían las posibilidades de aprovechar los recursos eólicos en la costa oeste.

La gran promesa de la eólica marina se ve subrayada por el desarrollo de aerogeneradores flotantes que podrían desplegarse más lejos de la costa. En teoría, podrían permitir que la energía eólica marina satisfaga varias veces la demanda de electricidad de varios mercados eléctricos clave, incluidos Europa, Estados Unidos y Japón.

Los gobiernos y los reguladores pueden despejar el camino para el desarrollo de la eólica marina proporcionando la visión a largo plazo que alentará a la industria y a los inversores a realizar las principales inversiones necesarias para desarrollar proyectos de eólica marina y vincularlos a las redes eléctricas en tierra. Eso incluye un diseño cuidadoso del mercado, asegurando financiación de bajo coste y regulaciones que reconozcan que el desarrollo de la infraestructura de la red terrestre es esencial para la integración eficiente de la producción de energía eólica marina.

La industria necesita continuar con el rápido desarrollo de la tecnología para que los aerogeneradores sigan creciendo en tamaño y potencia, lo que a su vez ofrece mayor rendimiento y reducciones de costes, que permiten que la eólica marina sea más competitiva con la energía a gas y la eólica terrestre.

Además, existen grandes oportunidades de negocio para que las compañías del sector de petróleo y gas aprovechen su experiencia en el mar. Se estima que el 40% de los costes de por vida de un proyecto eólico marino, incluida la construcción y el mantenimiento, tienen sinergias significativas con el sector del petróleo y gas costa afuera. Eso se traduce en una oportunidad de mercado de 400.000 M$ o más en Europa y China durante las próximas dos décadas.