La industria solar mundial y su papel en la recuperación tras el COVID-19

La interrupción social y económica provocada por los efectos de la pandemia del COVID-19 está teniendo serios impactos en la industria fotovoltaica a nivel mundial, tanto en términos de operaciones diarias como de inversiones, pero el sector está listo para reanudar su largo período de tendencia de crecimiento a largo plazo y contribuir a una recuperación económica verde que protega el clima, cree empleos y garantice un crecimiento inclusivo.

El estado actual de la industria fotovoltaica y las perspectivas sobre cómo avanzar desde la desafiante situación actual se discutieron en un webinar convocado por el Consejo Solar Global. El evento fue una ocasión para recibir una actualización de importantes regiones, proporcionada por la Asociación Asiática de la Industria Fotovoltaica (APVIA), SolarPower Europe e ITALIA SOLARE. La Agencia Internacional de Energía Renovable (IRENA) presentó su informe Global Renewables Outlook, publicado recientemente, destacando el papel de la fotovoltaica y otras tecnologías limpias en el profundo cambio hacia las energías renovables en el sistema energético global que se requiere para alcanzar los objetivos de la Agenda 2030 de los ODS de la ONU y del Acuerdo Climático de París para 2050.

Francesco La Camera, Director General de IRENA, comentó: “Los paquetes de recuperación frente al COVID-19 pueden poner al mundo en el camino hacia el crecimiento sostenible y la prosperidad. El Acuerdo de París y la Agenda de Desarrollo Sostenible presentan una visión a medio plazo para un futuro más resiliente e inclusivo, que pueda servir como marco para las medidas nacionales de estímulo necesarias hoy en día. El informe de IRENA muestra que al colocar a la transición energética en curso, y el creciente papel de la energía solar, en el corazón de la recuperación, podemos hacer crecer la economía mundial, crear millones de empleos y mejorar la vida de las personas en todas partes«.

Gianni Chianetta, presidente del Global Solar Council, declaró: «Está claro que las empresas fotovoltaicas están sufriendo en este momento por la grave interrupción de la actividad económica en muchos países del mundo, y que muchos de los problemas están relacionados con los bloqueos que muchos de nosotros estamos viviendo. Es imperativo que las empresas solares puedan reanudar sus operaciones tan rápido como lo permita la situación sanitaria, pero también que se preste especial atención a estimular la inversión en fuentes de energía limpias y renovables en nuestra nueva normalidad, elevando nuestras ambiciones por el clima para que esta crisis pueda dar lugar a una nueva economía verde«.

El profesor Sulaiman Shaari, secretario general de la Asociación Asiática de la Industria Fotovoltaica (APVIA), dijo: “Asia es muy singular en el sentido de que los principales productores y usuarios de tecnología fotovoltaica son también de Asia. Mirando desde este ángulo, la industria fotovoltaica puede mover el negocio nuevamente a nivel global, regional y nacional. En pocas palabras, en la perspectiva moderna, el mundo es una gran cúpula económica interconectada. Por tanto, la industria debe funcionar de manera saludable para crear un movimiento positivo neto. Un claro camino a seguir es reajustar nuestros obstáculos interregionales, al mismo tiempo que reducimos las fachadas intrarregionales. Mientras tanto, cada uno de nosotros trabaja en nuestros niveles nacionales: políticas más acomodaticias; cursos de recuperación financiera; entornos revisados de promoción empresarial; y nuevas normas de mecánica de trabajo en el campo. Todos están involucrados y nadie debe quedar atrás”.

Aristotelis Chantavas, presidente de SolarPower Europe, dijo: «Esta crisis, por supuesto, tendrá un impacto en las economías, pero al mismo tiempo es una gran oportunidad para centrarse en el cambio climático y acelerar las decisiones hacia la transición energética. Como asociación, estamos pidiendo apoyo para proporcionar acceso a financiación para la industria solar, para garantizar un ecosistema favorable para nuevos proyectos solares, para impulsar el despliegue de proyectos a gran escala, que aborden las barreras de permisos y para desbloquear el potencial de creación de empleo de las energías renovables. en Europa, al aumentar la demanda de fotovoltaica a pequeña escala«.

Paolo Rocco Viscontini, presidente de ITALIA SOLARE, comentó: “Italia está sufriendo mucho los efectos causados por la epidemia del Covid-19 y en el sector fotovoltaico corremos el riesgo de ver muchas empresas, principalmente pequeñas y medianas, quebrar. ITALIA SOLARE está presionando al gobierno para acelerar los procesos de simplificación y completar las revisiones de las regulaciones del mercado energético para crear las condiciones para una recuperación efectiva. La tragedia de la epidemia puede convertirse y se convertirá en una oportunidad para mejorar nuestras vidas, estimulándonos para que finalmente seamos efectivos contra el cambio climático y la contaminación: eso es posible solo a partir de un despliegue fotovoltaico real. La energía fotovoltaica puede ser el motor de una recuperación global en Italia y más allá”.

El Global Solar Council ha encuestado a varios cientos de empresas solares en más de 60 países de todo el mundo para saber cómo se ven afectados por la emergencia del COVID-19 y obtener su opinión sobre cómo los gobiernos e instituciones pueden responder y apoyar al sector fotovoltaico.

La encuesta monitorizó las graves repercusiones que la situación actual está teniendo en la industria solar a nivel global, impulsada sobre todo por bloqueos y restricciones en el trabajo y los viajes en muchos países que están obstaculizando las operaciones diarias. El Global Solar Council descubrió que el 72,1% de los encuestados informaron una disminución en los pedidos en comparación con el período anterior a la emergencia, con 6 de cada 10 de estos que dicen que las órdenes disminuyeron hasta un 50%, 3 de cada 10 informaron una disminución del 50% al 90% y 1 de cada 10 que declara que las órdenes han sido prácticamente eliminadas. Mirando hacia los próximos cuatro meses, el 79,5% de todos los encuestados espera que las órdenes disminuyan, y la mitad de estos se preparan para una disminución del 40% o más.

Las empresas solares también se enfrentan a interrupciones en la compra de bienes y servicios: el 74,9% de los encuestados dijo que ya había tenido dificultades en sus suministros y el 71,4% esperaba problemas en los próximos cuatro meses.

En términos del impacto en las operaciones diarias, más de la mitad de los encuestados (57%) mencionó los bloqueos y restricciones relacionadas con el trabajo y el movimiento como la principal interrupción de sus actividades. Poco más de un tercio (37%) dijo que tenían problemas para obtener pedidos, que sufrían una menor demanda de los clientes y que tenían problemas para finalizar los contratos. Alrededor de una quinta parte de las empresas dicen que tienen problemas con su cadena de suministro y problemas logísticos.

El papel de los gobiernos y las instituciones en este difícil contexto es crítico y las empresas de fotovoltaica están ansiosas por ver una variedad de respuestas de políticas para ayudarlos a volver a trabajar en primer lugar y reanudar las actividades e instalaciones operativas de la manera más rápida y fluida posible, pero también en a más largo plazo para sostener el sector solar con vistas a acelerar el cambio hacia las energías renovables y la descarbonización de las economías. Están particularmente a favor de la desgravación fiscal (o mayor desgravación) para las instalaciones de solar fotovoltaica, pero también a dedicar financiación estatal, préstamos no reembolsables y créditos fiscales para las empresas, y muchos de los encuestados pidieron una menor burocracia y cargas administrativas para acelerar las inversiones.