Las ciudades son pioneras en la carrera hacia las energías renovables

El informe Renewables in Cities 2021 Global Status de REN21 muestra que más de 1.000 millones de personas, aproximadamente el 25% de la población urbana, viven en una ciudad con un objetivo o una política de energía renovable. Los gobiernos de las ciudades de todo el mundo utilizan cada vez más las energías renovables para ayudar a combatir la pobreza energética, reducir la contaminación del aire, abordar el cambio climático y mejorar la salud y el bienestar públicos. Han instalado, comprado y contratado energía renovable para satisfacer la demanda de sus propios edificios y flotas de vehículos; adoptado objetivos de energía renovable e implementado políticas para incentivar la generación y el consumo de energía renovable local. Han apoyado proyectos de comunidades energéticas urbanas y facilitado la cooperación entre partes interesadas.

Los compromisos urbanos para apoyar directamente las energías renovables están aumentando. Solo en 2020, más de 260 ciudades establecieron un nuevo objetivo de energía renovable o aprobaron una nueva política. Al finalizar el año, más de 830 ciudades de 72 países habían adoptado objetivos de energía renovable. Más de 600 ciudades en todo el mundo tienen objetivos de energía 100% renovable. Las ciudades también han tomado medidas para alejarse de los combustibles fósiles: hasta finales de 2020 más de 10.500 ciudades habían adoptado objetivos para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero y alrededor de 800 se habían comprometido para ser neutras en emisiones. Esto representa multiplicar por ocho los compromisos de 2019.

Las ciudades son áreas de alto impacto para la descarbonización

Las ciudades albergan al 55% de la población mundial (y sigue creciendo) y generan más del 80% del PIB mundial. El uso de energía de las ciudades también ha crecido significativamente en las últimas décadas. Hoy, las ciudades son responsables de aproximadamente 3/4 de las emisiones globales de CO2. Esto convierte a las ciudades en un lugar de alto impacto para la acción climática, descarbonizando el sistema energético y acelerando las inversiones en energías renovables, lo que ayuda a las ciudades a lograr sus propios objetivos y metas globales.

El mundo no está en camino de cumplir los objetivos del Acuerdo de París. Si bien las energías renovables han crecido en el sector eléctrico, la proporción de energías renovables en calefacción/refrigeración y transporte sigue siendo baja (alrededor del 10% y 3% respectivamente). Es necesario actuar con urgencia: en conjunto, estos sectores representan más del 80% de la demanda energética final mundial.

Las ciudades son fundamentales para descarbonizar estos sectores y han comenzado a aceptar el desafío. Las ciudades están predicando con el ejemplo, adquiriendo energías renovables para sus propias operaciones, al tiempo que amplían la generación de energía renovable en edificios públicos y para las flotas municipales.

También están fomentando la adopción de energías renovables en toda la ciudad. Aunque el establecimiento de objetivos en las ciudades se ha centrado en el sector eléctrico (alrededor del 75% de los objetivos), las políticas e inversiones a nivel de ciudad van más allá de la electricidad e incluyen calefacción, refrigeración y transporte. A fines de 2020, alrededor de 800 gobiernos municipales tenían implementadas políticas regulatorias, incentivos fiscales y financieros, así como políticas de apoyo indirecto que permiten la adopción de energías renovables en los edificios y el transporte en toda la ciudad. En algunos casos, los objetivos y las políticas de la ciudad son más ambiciosos que los establecidos por los niveles superiores de gobierno.

En el sector de los edificios, ha habido un aumento de los códigos municipales y mandatos para los nuevos edificios que requieren el uso de energía renovable para la electricidad o la calefacción (generalmente solar fotovoltaica o solar térmica). Se fomentan las energías renovables para los edificios existentes con incentivos financieros y fiscales. Está creciendo rápidamente la tendencia de prohibir y restringir el uso de combustibles fósiles en los edificios: a partir de 2020, un total de 53 ciudades de 10 países habían propuesto o aprobado prohibiciones o restricciones sobre el uso de gas, petróleo o carbón en edificios para calefacción y agua caliente.

En el transporte, las políticas municipales que apoyan la electrificación, en particular las adquisiciones públicas y los subsidios financieros, se han expandido más allá de los autobuses para apoyar a los taxis eléctricos, scooters y vehículos individuales. Sin embargo, la mayoría de las ciudades que se unen a la tendencia de la movilidad eléctrica están perdiendo una oportunidad. Podrían aumentar la proporción de energías renovables en el transporte al vincular explícitamente los vehículos eléctricos a la electricidad renovable para su recarga. También hay un número creciente de zonas de bajas emisiones y prohibiciones o restricciones a nivel de ciudad sobre ciertos combustibles o vehículos, vigentes o planificadas en 249 y 14 ciudades respectivamente, que pueden tener un impacto positivo en el uso de energías renovables en el transporte urbano.

Las ciudades marcan tendencia en enfoques integrados y dirigidos por los ciudadanos

Los gobiernos municipales solo son responsables de una parte de lo que sucede en las ciudades. Las empresas, los hogares, las comunidades y otros actores urbanos juegan también su papel, a menudo alentados por las políticas públicas. En Europa y EE.UU., así como en otros lugares, cada vez más ciudadanos han optado por comprar energía a proveedores que ofrecen electricidad o calor renovable, aumentar el autoconsumo de energías renovables y crear proyectos de comunidades energéticas en las ciudades. Los gobiernos de las ciudades también han utilizado la gobernanza participativa para incluir a los ciudadanos en la planificación urbana, la elaboración de presupuestos y políticas.

En el contexto de los crecientes movimientos climáticos globales, los ciudadanos han estado ejerciendo presión sobre los gobiernos de sus ciudades (y nacionales) para que adopten políticas locales de clima y energía más estrictas. En parte en respuesta a esto, a finales de 2020, un récord de 1.852 gobiernos municipales en 29 países habían declarado emergencias climáticas, en comparación con solo 1.400 en 2019.

Las ciudades pueden impulsar la acción a nivel nacional y mundial

El liderazgo y los audaces compromisos de los gobiernos de las ciudades han sido cruciales para impulsar a los gobiernos nacionales a adoptar ambiciosos objetivos climáticos. Los gobiernos municipales y regionales de Japón se comprometieron con el gobierno nacional para ver su compromiso con un cero neto reflejado en la política nacional. Como resultado, el gobierno japonés adoptó a finales de 2020 un objetivo para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a cero neto para 2050. De manera similar, 226 gobiernos locales en Corea presionaron al gobierno nacional para que se comprometiera con la neutralidad de carbono para 2050 como parte del movimiento Action Alliance for Carbon-Neutrality de los gobiernos locales de Corea

Unirse en redes de ciudades a nivel nacional y mundial ha permitido a las ciudades alzar su voz, aumentar su capacidad de promoción y fortalecer su capacidad para dar forma a los debates sobre el clima, el desarrollo sostenible y la energía. En conjunto, estas redes han desempeñado un papel importante en alentar a las ciudades a adoptar objetivos de energía renovable e implementar acciones climáticas locales, y han ofrecido una plataforma para el intercambio e inspiración de información y recursos efectivos. Algunas de estas redes también han sido fundamentales para mejorar la disponibilidad de datos sobre renovables en las ciudades, lo que ha permitido aumentar el conocimiento sobre las oportunidades en torno a la generación y el consumo de energía renovable local en toda la ciudad.

Los gobiernos nacionales deben otorgar a las ciudades el poder de actuar y apoyarse en ellas

Incluso aquellas ciudades que parecen preparadas y dispuestas a avanzar se topan con obstáculos. Aún quedan muchos desafíos, como poderes regulatorios y financieros limitados a nivel de la ciudad, incluida la falta de fondos municipales y el acceso a fondos externos que puedan respaldar proyectos locales de generación de energía renovable. Las estrategias urbanas de energía y clima deben estar ancladas a nivel regional y nacional. Esto garantizará la coherencia de las políticas y el apoyo entre los marcos y la acción nacionales y subnacionales. Los gobiernos de las ciudades también deben estar empoderados para comprender su papel vital en la transición energética. A nivel mundial, podemos aumentar el nivel de ambición y el progreso en el cumplimiento de los objetivos climáticos y energéticos si los gobiernos nacionales brindan a las ciudades el apoyo más allá de la creación de mejores condiciones financieras.