Movilizar la inversión en energía limpia en el mundo en desarrollo debe ser una de las principales prioridades mundiales

Movilizar la inversión en energía limpia en el mundo en desarrollo debe ser una de las principales prioridades mundiales

El futuro energético y climático del mundo depende cada vez más de si las economías emergentes y en desarrollo pueden realizar una transición exitosa hacia la energía limpia, lo que exige un cambio radical en los esfuerzos globales para movilizar y canalizar el aumento masivo de la inversión que se requiere, según un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía.

El informe especial, realizado en colaboración con el Banco Mundial y el Foro Económico Mundial, establece una serie de acciones que permitan a estos países superar los grandes obstáculos que enfrentan para atraer financiación para construir sistemas energéticos limpios, modernos y resilientes, que pueden impulsar sus economías en crecimiento durante las próximas décadas.

La inversión anual en energía limpia en las economías emergentes y en desarrollo debe aumentar en más de siete veces, de menos de 150.000 M$ el año pasado a más de 1 b$ para 2030 para poner al mundo en camino de alcanzar emisiones netas cero para 2050, según el informe, Financing Clean Energy Transitions in Emerging and Developing Economies. A menos que se tomen medidas mucho más enérgicas, las emisiones de CO2 relacionadas con la energía de estas economías, que se encuentran principalmente en Asia, África y Latinoamérica, aumentarán en 5.000 Mt durante las próximas dos décadas.

Las tendencias recientes en el gasto en energía limpia apuntan a una brecha cada vez mayor entre las economías avanzadas y el mundo en desarrollo, aunque las reducciones de emisiones son mucho más rentables en este último. Las economías emergentes y en desarrollo representan actualmente dos tercios de la población mundial, pero solo una quinta parte de la inversión mundial en energía limpia y una décima parte de la riqueza financiera mundial. Las inversiones anuales en todas las partes del sector energético en los mercados emergentes y en desarrollo han caído alrededor de un 20% desde 2016, y enfrentan costes de deuda y capital que son hasta siete veces más altos que en Estados Unidos o Europa.

Evitar una tonelada de emisiones de CO2 en las economías emergentes y en desarrollo cuesta en promedio aproximadamente la mitad que en las economías avanzadas, según el informe. Esto se debe en parte a que las economías en desarrollo a menudo pueden pasar directamente a tecnologías más limpias y eficientes sin tener que eliminar o reacondicionar proyectos energéticos contaminantes que ya están en marcha.

Pero las economías de mercados emergentes y en desarrollo que buscan aumentar la inversión en energía limpia enfrentan una serie de dificultades que pueden socavar los rendimientos ajustados al riesgo para los inversores y la disponibilidad de proyectos financiables. Los desafíos involucran la disponibilidad de acuerdos comerciales que respalden ingresos predecibles para inversiones intensivas en capital, la solvencia crediticia de las contrapartes y la disponibilidad de infraestructura habilitante, entre otros factores a nivel de proyecto. Cuestiones más amplias, como el agotamiento de las finanzas públicas, la inestabilidad de la moneda y las debilidades de la banca local y los mercados de capitales también plantean desafíos para atraer inversiones.

Estas acciones prioritarias, para gobiernos, instituciones financieras, inversores y empresas, cubren el período comprendido entre ahora y 2030, basándose en un análisis detallado de proyectos e iniciativas exitosos en las áreas de energía limpia, eficiencia y electrificación, así como transiciones para los sectores intensivos en combustibles y emisiones. Estos incluyen casi 50 estudios de casos reales en diferentes sectores en países que van desde Brasil a Indonesia, y desde Senegal a Bangladesh.

El informe pide centrarse en canalizar y facilitar la inversión en sectores donde las tecnologías limpias están listas para el mercado, especialmente en las áreas de energías renovables y eficiencia energética, pero también sentar las bases para ampliar los combustibles bajos en carbono y la infraestructura industrial necesaria para descarbonizar rápidamente las economías en crecimiento y la urbanización. También insta a fortalecer los marcos financieros sostenibles, abordar las barreras a la inversión extranjera, facilitar los procedimientos para la concesión de licencias y la adquisición de tierras, y revertir las políticas que distorsionan los mercados energéticos locales.

El informe subraya que las inversiones y actividades de energía limpia pueden generar oportunidades económicas sustanciales y empleos en industrias que se espera que prosperen en las próximas décadas, a medida que se acelere la transición energética en todo el mundo. Pide que las transiciones de energía limpia se centren en las personas y sean inclusivas, incluidas acciones que construyan modelos equitativos y sostenibles para el acceso universal a la energía moderna. El gasto en electrodomésticos, vehículos eléctricos y edificios energéticamente eficientes puede brindar más oportunidades de empleo y puede respaldar especialmente el papel de las mujeres y las emprendedoras en impulsar el cambio y mejorar la igualdad de género.