Nuevo récord mundial de capacidad energética renovable en 2020

Nuevo récord mundial de capacidad energética renovable en 2020

Los incrementos de la capacidad energética renovable mundial registrados en 2020 superaron las primeras estimaciones y batieron todos los récords anteriores pese a la desaceleración económica originada por la pandemia de la COVID-19. Según los datos publicados por la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), el año pasado la capacidad energética renovable mundial aumentó en más 260 GW, cerca de un 50% por encima del crecimiento registrado en 2019.

El informe anual de IRENA Renewable Capacity Statistics 2021 refleja que el porcentaje de renovables en la nueva capacidad de generación aumentó de forma considerable por segundo año consecutivo. Más del 80% de la nueva capacidad agregada el año pasado fue capacidad energética renovable, con la energía solar y eólica representando un 91% de las nuevas renovables.

El incremento del porcentaje de renovables es en parte imputable al desmantelamiento neto de generación de energía a partir de combustibles fósiles en Europa, Norteamérica y también por primera vez en Eurasia (Armenia, Azerbaiyán, Georgia, Federación Rusa y Turquía). El crecimiento total de los combustibles fósiles bajó a 60 GW en 2020 frente a los 64 GW del año anterior, lo que pone de relieve la continua tendencia a la baja de la expansión de dichos combustibles.

«Estas cifras cuentan una historia extraordinaria de resiliencia y esperanza. A pesar de todas las dificultades y la incertidumbre que trajo 2020, la energía renovable emergió como un motivo de innegable optimismo de cara a un futuro mejor, más equitativo, resiliente, limpio y justo«, afirma Francesco La Camera, director general de IRENA.

«El gran reinicio ofreció un momento de reflexión y una oportunidad de alinear nuestra trayectoria con el camino hacia una prosperidad inclusiva, y hay señales de que lo estamos aprovechando. Pese a las dificultades de este periodo, como predijimos, el año 2020 marca el inicio de la década de las renovables«, prosigue La Camera. «Los costes bajan, los mercados de las tecnologías limpias crecen y nunca antes se habían visto tan claramente las ventajas de la transición energética. Este impulso es imparable, pero como destaca el avance de nuestro informe Renewable Capacity Statistics 2021 queda mucho por hacer. Nuestra perspectiva de 1,5 ºC demuestra que es preciso reorientar en apoyo de esta transición, inversiones significativas previstas en el ámbito de la energía, si queremos cumplir los objetivos para 2050. En esta década crucial para la acción, la comunidad internacional debe considerar esta tendencia como fuente de inspiración para llegar más lejos«, concluye.

El incremento del 10,3% de la capacidad instalada representa una expansión que supera las tendencias a largo plazo que apuntaban a un crecimiento interanual más modesto. Al final de 2020, la capacidad mundial de generación renovable era de 2.799 GW, con la energía hidroeléctrica representando la mayor cantidad (1.211 GW), aunque la energía solar y la eólica van ganando terreno rápidamente. Estas dos fuentes renovables variables fueron las predominantes en la expansión de capacidad registrada en 2020, con 127 GW y 111 GW de nuevas instalaciones solares y eólicas respectivamente.

China y EE.UU. fueron los dos mercados de crecimiento más destacado en 2020. China, que ya es el mayor mercado mundial de renovables, agregó 136 GW el año pasado, la mayor parte de los cuales corresponden a eólica (72 GW) y solar (49 GW). EE.UU. instaló 29 GW de renovables el año pasado, casi un 80% más que en 2019, incluidos 15 GW de energía solar y unos 14 GW de eólica. África continuó su expansión sostenida con un incremento de 2,6 GW, algo más que en 2019, mientras que Oceanía siguió siendo la región de crecimiento más rápido (+18,4%), aunque representa una pequeña cuota de la capacidad mundial y casi toda su expansión se registró en Australia.

Aspectos destacados por tecnología:

• Energía hidroeléctrica: la energía hidroeléctrica se recuperó en 2020, gracias a la puesta en marcha de varios grandes proyectos que se demoraron en 2019. China agregó 12 GW de capacidad, seguida de Turquía con 2,5 GW.

• Energía eólica: la energía eólica casi duplicó su expansión en 2020 en comparación con 2019 (111 GW frente a los 58 GW del año anterior). China agregó 72 GW de nueva capacidad, seguida de EE.UU. (14 GW). En 2020 otros diez países incrementaron su capacidad eólica en más de 1 GW. Por su parte, la eólica marina creció hasta alcanzar alrededor de un 5% de la capacidad eólica total.

• Energía solar: la capacidad solar total se ha puesto ya casi al mismo nivel que la capacidad eólica, gracias fundamentalmente a la expansión de Asia (78 GW) en 2020. Se registraron importantes incrementos de capacidad en China (49 GW) y Vietnam (11 GW). Japón también sumó más de 5 GW y la India y la República de Corea ampliaron su capacidad solar en más de 4 GW. EE.UU. agregó 15 GW.

• Bioenergía: La expansión de capacidad neta se redujo a la mitad en 2020 (2,5 GW frente a los 6,4 GW de 2019). China amplió su capacidad en más de 2 GW. Aparte de esto, solo Europa registró una expansión significativa en 2020, con un incremento de 1,2 GW, similar al de 2019.

• Energía geotérmica: en 2020 se agregó muy poca capacidad Turquía agregó 99 MW y Nueva Zelanda, EE.UU. e Italia registraron pequeños incrementos.

• Electricidad sin conexión a la red: la capacidad de las instalaciones aisladas aumentó en 365 MW en 2020 (2%) hasta alcanzar los 10,6 GW. La energía solar incrementó en 250 MW hasta alcanzar los 4,3 GW, y la hidroeléctrica permaneció prácticamente invariable, en alrededor de 1,8 GW.