El crecimiento de la capacidad renovable en todo el mundo se estancó en 2018 después de dos décadas de fuerte expansión

Después de casi dos décadas de fuerte crecimiento anual, en 2018 las energías renovables agregaron en todo el mundo tanta capacidad neta como lo hicieron en 2017, un aplanamiento inesperado de las tendencias de crecimiento que genera preocupación sobre el cumplimiento de los objetivos climáticos a largo plazo.

El año pasado fue la primera vez desde 2001 que el crecimiento de la capacidad renovable no creció respecto al año anterior. La nueva capacidad neta de solar fotovoltaica, eólica, hidroeléctrica, y otras fuentes de energía renovable aumentó en alrededor de 180 GW en 2018, la misma cantidad que el año anterior, según los últimos datos de la Agencia Internacional de Energía.

Eso es solo alrededor del 60% de las adiciones netas necesarias cada año para cumplir con los objetivos climáticos a largo plazo. Las adiciones de capacidad renovable deben crecer en más de 300 GW en promedio cada año entre 2018 y 2030 para alcanzar los objetivos del Acuerdo de París, de acuerdo con el Escenario de Desarrollo Sostenible (SDS) de la AIE.

Pero el análisis de la AIE muestra que el mundo no está haciendo lo suficiente. El año pasado, las emisiones de CO2 relacionadas con la energía aumentaron un 1,7% a un máximo histórico de 33 Gt. A pesar de un crecimiento del 7% en la generación de electricidad mediante energías renovables, las emisiones del sector eléctrico aumentaron a niveles récord.

Desde 2015, el crecimiento exponencial de la energía solar fotovoltaica a nivel mundial ha compensado los aumentos más lentos de eólica e hidroeléctrica. Pero el crecimiento de la energía solar fotovoltaica se detuvo en 2018, agregando 97 GW de capacidad y no alcanzando las expectativas de que superaría la marca simbólica de 100 GW. La razón principal fue un cambio repentino en los incentivos de China para reducir los costes y abordar los desafíos de integración en red para lograr una expansión fotovoltaica más sostenible. Además, las menores incorporaciones de eólica en la Unión Europea e India también contribuyeron a detener el crecimiento de la capacidad renovable en 2018.

China agregó 44 GW de energía solar fotovoltaica en 2018, en comparación con 53 GW en 2017. El crecimiento fue estable en EE.UU., pero las incorporaciones de energía solar fotovoltaica aumentaron en la Unión Europea, México, Oriente Medio y África, que en conjunto compensaron la desaceleración en China.

A pesar del crecimiento más lento de la energía solar fotovoltaica, China representó casi el 45% del aumento de la capacidad total de electricidad renovable el año pasado. Con las nuevas líneas de transmisión y la mayor demanda de electricidad, las incorporaciones eólicas de China aumentaron el año pasado, pero la expansión de la energía hidroeléctrica continuó desacelerándose, manteniendo una tendencia observada desde 2013.

Las adiciones de capacidad en la Unión Europea, el segundo mercado más grande para las energías renovables, experimentaron un ligero descenso. La energía solar fotovoltaica creció en comparación con el año anterior, mientras que las adiciones de eólica disminuyeron. Los desafíos de la transición de políticas y el cambio de los incentivos renovables provocaron un crecimiento más lento de la energía eólica terrestre en India y de la solar fotovoltaica en Japón.

En EE.UU., el tercer mercado más grande, las incorporaciones de capacidad renovable aumentaron ligeramente en 2018, principalmente debido a una expansión más rápida de la eólica terrestre, mientras que el crecimiento de la energía solar fotovoltaica fue estable.

La expansión de la capacidad renovable se aceleró en muchas economías emergentes y países en desarrollo en Oriente Medio, Norte de África y partes de Asia, liderada por la eólica y la solar fotovoltaica como resultado de la rápida disminución de los costes.

Los gobiernos pueden acelerar el crecimiento de las energías renovables abordando las incertidumbres políticas y asegurando la integración rentable de los sistemas eólicos y solares. La reducción de los riesgos que afectan a la inversión en energía limpia en los países en desarrollo, especialmente en África, también será fundamental.