Schaeffler, Johnson Matthey, Bekaert y TNO colaboran para potenciar la eficiencia de la producción de hidrógeno renovable

Schaeffler, Johnson Matthey, Bekaert y TNO colaboran para potenciar la eficiencia de la producción de hidrógeno renovable

Schaeffler, proveedor global líder de los sectores de la automoción e industrial, y Johnson Matthey, líder internacional en tecnologías sostenibles, se han asociado con Bekaert, proveedor destacado de capas porosas de transporte para electrolizadores PEM, y TNO, un instituto independiente de investigación puntero en el campo del hidrógeno, con el fin de desarrollar celdas que dispongan de componentes optimizados para trabajar conjuntamente, y de este modo aumentar su eficiencia y poder utilizarlas en la electrólisis.  El consorcio reúne las competencias individuales más destacadas de cada empresa para impulsar tecnologías de vanguardia que reduzcan el coste nivelado del hidrógeno y mejoren la eficiencia de los componentes. El programa de investigación compartida se desarrollará a lo largo de los tres próximos años. 

El hidrógeno renovable desempeñará un papel básico en todos los escenarios de cero emisiones netas y es crucial para descarbonizar aquellos sectores en los que resulta más difícil reducirlas. La electrólisis es una tecnología que se emplea para producir hidrógeno renovable a partir de agua y la energía de fuentes renovables; por consiguiente, supone una tecnología clave para conseguir una energía con cero emisiones. El escenario de 1,5 °C de IRENA (International Renewable Energy Agency, Agencia Internacional de las Energías Renovables) prevé aproximadamente 5.000 GW de capacidad mediante electrolizadores en 2050, lo que permitirá hidrógeno suficiente para satisfacer el 12% de la demanda total de energía del planeta. Pero para asegurarnos de que sea así, es esencial la innovación tecnológica y que se acelere su adopción.

El propósito del consorcio consiste en agilizar el desarrollo de la tecnología PEM optimizando los componentes más importantes de la pila (stack) del electrolizador. En última instancia, promoverá el desarrollo de la nueva generación de electrolizadores PEM, con lo que será posible reducir el consumo de electricidad, producir hidrógeno de manera más económica y mitigar la huella ecológica. El equipo también investigará un uso más eficiente de componentes y elementos vitales pero escasos, con lo que aumentará la eficiencia respecto a los electrolizadores actuales.

Con este fin, los partners colaborarán en un programa de investigación compartida que durará tres años y sentará las bases para generar electrolizadores de manera altamente eficiente, duradera y a bajo coste. Forma parte del programa VoltaChem, un Programa de Innovación Compartida impulsado por el sector privado que apoya a la industria química, el sector energético y los licenciantes y proveedores de equipos para que avancen hacia un futuro neutro para el clima.

“Estamos muy orgullosos de poder contribuir a la producción competitiva de hidrógeno verde y apoyar a este equipo de importantes partners comerciales internacionales con nuestra experiencia e innovaciones en el campo de la electrólisis del agua PEM”, ha dicho Bernd Hetterscheidt, Senior Vice President Strategic Business Hydrogen en Schaeffler. “Facilitar y acelerar la transición energética es uno de los objetivos principales de nuestra estrategia en Schaeffler y constituye una parte esencial de nuestra Hoja de ruta 2025, que incluye una rápida aceleración de un proceso de producción de pilas altamente competitivo y escalable. Creemos firmemente que participar en proyectos tan prometedores junto a partners que son líderes globales, es la mejor manera de promover dicha tecnología.”

Este consorcio internacional de primer orden con Schaeffler, Bekaert, Johnson Matthey y TNO trabajará mano a mano en la investigación compartida. Para avanzar aún más deprisa, el programa de investigación está abierto a nuevos participantes.