Se sigue invirtiendo en eólica a pesar del COVID, pero ¿hay suficientes proyectos?

Se sigue invirtiendo en eólica a pesar del COVID, pero ¿hay suficientes proyectos?

Europa confirmó 43.000 M€ de inversiones en nuevos parques eólicos en 2020, la segunda cantidad más alta registrada y un 70% más que en 2019, de acuerdo con el informe anual de WindEurope “Wind Energy Financing and Investment Trends”. Esta inversión cubre 20 GW de nueva capacidad que se construirán en los próximos años, 13 GW en la UE. 17.000 M€ se destinaron a eólica terrestre, y cubren 13 GW de nueva capacidad. 26.000 M€ se destinaron a eólica marina, cubriendo 7 GW de nueva capacidad. Los grandes proyectos impulsaron los números de la eólica marina, incluido Dogger Bank en Reino Unido, que será el parque eólico más grande de Europa cuando esté terminado, y Hollandse Kust Zuid en Países Bajos.

La energía eólica siguió siendo una inversión atractiva a pesar de la pandemia. Si existen los mecanismos adecuados de estabilización de ingresos, hay mucho capital disponible para financiar energía eólica. Esto confirma que la energía eólica está perfectamente posicionada para apoyar la recuperación económica de Europa de la crisis generada por el COVID. Cada nuevo aerogenerador genera 10 M€ de actividad económica en Europa. Y la expansión de la energía eólica prevista en los planes nacionales de energía y clima puede crear 150.000 nuevos puestos de trabajo para 2030”, afirma Giles Dickson, director ejecutivo de WindEurope.

Reino Unido representó 13.000 M€ de las 43.000 M€ de inversiones. Países Bajos fueron los siguientes con 8.000 M€, seguidos por Francia (6.500 M€) y Alemania (4.300 M€). Alemania y Francia fueron los que más invirtieron en eólica terrestre. Francia también financió su segundo y tercer parque eólico marino. Turquía fue el quinto mayor inversor con 1.600 M€ y Polonia el sexto con 1.600 M€.

La inversión total de 43.000 M€ en nuevos parques eólicos puede ser la segunda cantidad anual más alta registrada y una fuerte señal de resiliencia. Sin embargo, no basta con cumplir los objetivos energéticos y climáticos de Europa. El nuevo objetivo de reducción de emisiones del 55% de la UE para 2030 requiere 27 GW al año de nueva energía eólica en la UE. Pero las inversiones del año pasado cubren solo 13 GW de nueva capacidad eólica en la UE.

Los permisos siguen siendo el principal cuello de botella. Las reglas y procedimientos de permisos son demasiado complejos, lo que retrasa los proyectos y agrega costes; esto da como resultado que se desarrollen menos proyectos. Y no hay suficiente personal en las autoridades que concenden los permisos para procesar las solicitudes, ni siquiera los volúmenes existentes, y mucho menos los volúmenes más altos necesarios para a los objetivos climáticos y energéticos. La mayoría de los Estados miembros no cumplen los plazos de autorización establecidos en la Directiva de energías renovables de la UE.

Europa quiere más energía eólica para cumplir sus objetivos climáticos y energéticos. La tecnología está disponible, también el dinero. Pero faltan las políticas adecuadas, en particular sobre la concesión de permisos para nuevos parques donde las reglas y los procedimientos son demasiado complejos. La revisión de la Directiva de energías renovables de la UE en el paquete «Fit for 55» debe abordar este problema. Los gobiernos deben simplificar sus permisos y asegurarse de que haya personas para procesar las solicitudes de permisos. De lo contrario, no tiene sentido tener un objetivo de energías renovables más alto”, dice Giles Dickson.

Los parques eólicos continúan financiándose con un 70-90% de deuda y un 10-30% de capital. La financiación bancaria sigue siendo crucial, y cada vez más es específica del proyecto en lugar de deuda corporativa, especialmente en el caso de la eólica marina. Los parques eólicos más grandes se están convirtiendo cada vez más en entidades comerciales con sus propios equipos de gestión e informes financieros, capaces de endeudarse por sí mismos. Los bancos prestaron un récord de 21.000 M€ de deuda sin recurso a nuevos parques eólicos en 2020.

Otra tendencia importante es el creciente papel de los acuerdos corporativos de compra de energía renovable (PPAs) en el apoyo a la financiación de parques eólicos. Los consumidores de energía corporativos e industriales están cada vez más interesados en obtener energía directamente de los parques eólicos. En 2020 se firmaron 24 nuevos PPAs de energía eólica que cubren más de 2 GW de capacidad, en una variedad de sectores que incluyen productos químicos, farmacéuticos, telecomunicaciones y TIC. Los PPAs proporcionan ingresos estables a largo plazo para la energía eólica y facilitan la obtención de deuda a bajo interés. Lo mismo se aplica a los Contratos por Diferencia (CfD) que los gobiernos ofrecen cada vez más en sus subastas de energía eólica: como mecanismos de estabilización de ingresos, los CfD reducen los costes de financiamiento y, por tanto, reducen los costes totales de la energía eólica.