Solar y eólica alcanzan el 67% de la nueva capacidad agregada a nivel mundial en 2019, mientras que los combustibles fósiles se deslizan al 25%

La energía fotovoltaica dominó como la principal nueva fuente de generación de energía que se añadió a las redes en docenas de países, desde Australia, a la India, Italia, Namibia, Uruguay y Estados Unidos en 2019. Con un récord de 118 GW construidos, la energía solar superó a todas las demás tecnologías en términos de nueva construcción y fue la tecnología más popular desplegada en un tercio de las naciones, según datos de BloombergNEF (BNEF).

En total, 81 países construyeron al menos 1 MW de energía solar durante el último año y la energía solar representó casi la mitad de toda la nueva capacidad de generación de energía construida en todo el mundo.

Estos resultados se extraen del nuevo informe de Tendencias de transición energética 2020 (Power Transition Trends 2020) de BNEF. El informe destaca los enormes avances que ha realizado la energía solar en una década, aumentando de apenas 43,7GW de capacidad total instalada en 2010 a 651 GW a finales de 2019. La energía solar rebasó a la eólica (644 GW) en 2019, para convertirse en la cuarta fuente de energía más grande en cuanto a capacidad, por detrás del carbón (2.089 GW), gas (1.812 GW) e hidroeléctrica (1.160 GW). Ahora hay más capacidad eólica y solar en línea en todo el mundo que la capacidad total de todas las tecnologías, limpias o sucias, en EE. UU.

En cuanto a generación, las contribuciones de la energía solar son considerablemente menores debido a la menor capacidad de producción de la fotovoltaica en comparación con los combustibles fósiles. En 2019, la energía solar representó el 2,7% de la electricidad generada en todo el mundo, subiendo del 0,16% de hace una década. Teniendo en cuenta el bajo coste de la tecnología y la limitada penetración en generación, BNEF espera que el mercado continúe creciendo, con 140-177 GW de capacidad solar agregada en 2022.

Los datos ofrecen otras perspectivas importantes sobre cómo el mundo está generando electricidad. De 2018 a 2019, la energía producida a partir de carbón cayó un 3% a medida que las plantas operaban con menos frecuencia. Esto marcó la primera caída en la generación de carbón desde 2014-2015 y, si bien el mundo tiene muchas más plantas de carbón en línea hoy que hace una década, esas plantas están operando con menos frecuencia. La tasa de utilización promedio de las centrales de carbón ha caído del 57% en 2010 al 50% en 2019. De todos modos, los 9.200 TWh producidos a partir de carbón en 2019 han subido un 17% desde 2010.La capacidad global de carbón aumentó un 32% durante la década para alcanzar 2,1 TW en 2019. Los más de 113 GW netos desmantelados en los países desarrollados durante la década de los 2010 no pudo compensar la inundación de 691 GW de nuevas centrales de carbón en los mercados emergentes. En 2019, el mundo vio 39 GW de nueva capacidad neta de carbón instalada, significativamente superior a 2018, cuando se instalaron 19 GW de carbón.

La capacidad global de carbón aumentó un 32% durante la década para alcanzar 2,1 TW en 2019. Los más de 113 GW netos desmantelados en los países desarrollados durante la década de los 2010 no pudo compensar la inundación de 691 GW de nuevas centrales de carbón en los mercados emergentes. En 2019, el mundo vio 39 GW de nueva capacidad neta de carbón instalada, significativamente superior a 2018, cuando se instalaron 19 GW de carbón. 

Otros hallazgos de los nuevos datos incluyen:

  • La energía eólica y solar representaron más de dos tercios de los 265 GW de nueva capacidad instalada en todo el mundo en 2019, frente a menos de un cuarto de nueva construcción en 2010. Por primera vez, las dos tecnologías también representaron la mayoría de la nueva generación registrada en 2019. Incluyendo la energía hidroeléctrica, las energías renovables conforman tres cuartos de la capacidad encargada de 2019.
  • La construcción de energía eólica y solar se concentraba mayormente en las naciones más ricas durante la primera mitad de los 2010s, pero ha cambiado recientemente. En un grupo que incluye casi todas las naciones de la OCDE, la energía eólica y solar han representado la mayoría de la nueva capacidad construida cada año desde 2011. Entre un grupo de países no miembros de la OCDE más Chile, Colombia, México y Turquía, la energía eólica y solar han representado la mayoría de la construcción anual cada año desde 2016.
  • BNEF estima que las emisiones de CO2 del sector de energía mundial cayeron 1,5% 2018-2019 a medida que las disminuciones en EE. UU. y la UE compensaron más que un aumento de China, que representó el 37% del total de 2019. EE.UU. siguió con el 14% y la UE con el 6%.