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Nuevos retos y soluciones para los cogeneradores

GESTIÓN DE PLANTAS DE COGENERACIÓN. NUEVOS RETOS Y SOLUCIONES PARA LOS COGENERADORES

La aplicación del RD 413/2014 y la nueva retribución para las tecnologías del régimen especial ha provocado un escenario de incertidumbre y reducción de ingresos que hace necesaria la implantación de nuevas soluciones encaminadas a garantizar una retribución adecuada, reduciendo el riesgo asociado a la volatilidad de los precios de mercado. En el caso concreto de las plantas de cogeneración, lo que al amparo de RD 661/2007 era válido, funcionar el máximo número de horas posibles hoy en día es absolutamente impensable, y se hace necesario buscar soluciones de gestión optimizada, que permitan a las plantas seguir funcionando con rentabilidad.

Un ejemplo reciente de cómo afectan los cambios regulatorios a este tipo de plantas lo encontramos en el primer trimestre de 2014, cuando los precios de la electricidad muy bajos hicieron extremadamente
compleja la operación de plantas de cogeneración, que incluso se vieron obligadas a parar su actividad, perdiendo mucho dinero.

Una correcta gestión de las plantas de cogeneración es fundamental para su supervivencia. Veamos un ejemplo gráfico que ilustra cómo no debe operarse ya una planta de cogeneración.

Artículo publicado en: FuturENERGY Julio-Agosto 2014

NUEVOS RETOS PARA LA COGENERACIÓN

Son nuevos tiempos que requieren nuevas formas de gestión en cogeneración y en la industria. Tiempos para una gestión más compleja que requiere de mayor conocimiento y más atención y recursos en las empresas con el objetivo de lograr unos resultados económicos ajustados y competitivos. El nuevo marco -Ley 24/2013, RD 413/2014 y Orden IET 1054/2014- ya está aquí y las cogeneraciones tienen posibilidades y oportunidades para competir en los actuales contextos, y en los futuros aún en mayor medida, siempre y cuando se realicen eficazmente las reformas pendientes en las actividades reguladas y en la fiscalidad energética. Del reto de la gestión en los mercados, los desarrollos regulatorios y mayores reformas dependerá el ser o no ser de la cogeneración.

El principio impulsor de la Ley 15/2012 acierta al situar a la cogeneración-a través de una retribución a la operación- en igualdad de condiciones para competir en el mercado con otras tecnologías. Conceptualmente, el esquema retributivo y administrativo del Real Decreto 413/2014 es, en su esencia, correcto.

Sin embargo no lo han sido las modelizaciones de la Orden 1054/2014, especialmente en rendimientos y servicios energéticos, totalmente fuera de la praxis nacional y europea. Y, desde luego, la re-facturación a la cogeneración desde julio del 2013 es un dislate que debería haberse medido cautelarmente. El resultado numérico es exigente al límite para muchas cogeneraciones que deberán afrontar una catarsis o no serán viables, con un severo impacto sobre la competitividad energética de las industrias.

Artículo publicado en: FuturENERGY Julio-Agosto 2014

La aplicación del RD y el nuevo esquema retributivo para las energías renovables, cogeneración y residuos ha provocado en el sector del régimen especial un panorama de incertidumbre y reducción de ingresos. Podemos encontrar un ejemplo reciente de cómo afectan los cambios regulatorios a las plantas de cogeneración en el primer trimestre de 2014, cuando precios de la electricidad muy bajos hacían extremadamente compleja su operación, tanto que incluso se vieron obligadas a parar su actividad, perdiendo mucho dinero.

Los cambios regulatorios derivados de la reforma eléctrica y el fin de la opción de acudir a una tarifa regulada, plantean para muchas instalaciones un cambio en la forma de operar para mantener su actividad o mejorar su operatividad y eficiencia, haciendo necesaria la implantación de nuevas soluciones encaminadas a garantizar una retribución adecuada, reduciendo el riesgo asociado a la volatilidad de los precios de mercado.

Axpo ofrece a los productores innovadores servicios y productos a medida que pueden contribuir a optimizar la eficacia de su gestión y minimizar el impacto ante esta nueva situación. Para reducir la volatilidad de precios de mercado y garantizar la estabilidad de ingresos, Axpo ofrece diversas alternativas de garantía de ingreso a medida, que van desde una carga base de potencia a diversas modalidades de cobertura mediante opciones y un plazo hasta de 10 años.

En ese sentido, Axpo ha firmado un acuerdo de colaboración con la empresa vasca Cogeneración Energías Renovables y Medio Ambiente (CERM), cuya actividad principal es la explotación de unidades de cogeneración, para la gestión conjunta de una planta situada en Andoain (Guipuzcoa)
La novedad de este acuerdo radica en la apuesta de ambas empresas para conseguir optimizar la planta de cogeneración a través de una solución “a medida“, que es pionera en nuestro país. Axpo Iberia abonará a CERM una cantidad fija mensual (pago por capacidad) y se hará cargo de todos los costes asociados a la generación de electricidad, gestionando los riesgos de mercado asociados a la misma. Asimismo, Axpo suministrará el gas necesario para la actividad de la planta y comunicará con suficiente antelación a CERM un programa de funcionamiento óptimo, recibiendo los ingresos de la venta de electricidad en el mercado diario como pago por el gas suministrado. Además, CERM percibirá los ingresos adicionales de las primas por inversión y podrán participar en los servicios complementarios.
El acuerdo global de colaboración incluye la gestión por parte de Axpo de los derechos de CO2 de CERM, recibiendo para ello sus derechos de asignación gratuita y suministrándoles a finales de año los correspondientes al programa de funcionamiento final. Asimismo, con el objetivo de facilitar al máximo el proceso, Axpo se hará cargo de los costes de arranque inherentes al programa y ha establecido, de común acuerdo con CERM, unos márgenes de tolerancia flexibles.
“Esta fórmula de explotación conjunta de la planta de cogeneración nos garantiza unos ingresos fijos con la confianza de estar en manos de expertos en el mercado eléctrico, que nos ayudarán a sacar el máximo partido a nuestra actividad con un acuerdo global que incluye todos los aspectos clave de la operación: suministro de gas, gestión de la venta de electricidad, coberturas de riesgo y gestión de CO2“, afirma Santiago Barba, Presidente del Consejo de CERM.
“Somos muy conscientes de las restricciones técnicas de un mundo tan complejo como es la cogeneración, por lo que cualquier imprevisto es tratado siempre desde la flexibilidad con unos niveles de tolerancia prefijados“, comenta Ignacio Soneira, Director General de Axpo Iberia. “Conscientes de la complicada situación a la que se enfrentan, estudiamos con detenimiento las dificultades y necesidades específicas de cada uno de los clientes y diseñamos una solución a medida que tenga en cuenta todas sus peculiaridades. El acuerdo con CERM es un buen ejemplo de ello, y estamos seguros de que juntos superaremos con éxito el nuevo escenario regulatorio”, añade Soneira

Javier Rodríguez, director general de ACOGEN

Un primer paso:

“ACOGEN confía en que el Real Decreto sea un primer paso en la dirección adecuada para paliar la situación de desplome productivo de las plantas de cogeneración –en lo que va de año 2014, la producción cayó ya el 30%-, y recuperar competitividad y empleo industrial. La supervivencia de la cogeneración, que es clave para la industria manufacturera, depende de cómo se implementen los desarrollos pendientes. Esto de hoy no culmina la reforma, es más bien el principio de lo que queda por hacer para establecer un nuevo escenario energético e industrial que impulse el empleo, un nuevo escenario en el que la cogeneración es parte esencial”.


Retroactividad:

“La preocupación inminente de las industrias cogeneradores son ahora las posibles reclamaciones de grandes cifras económicas por parte del Ministerio si se materializa una equívoca aplicación retroactiva del nuevo esquema desde julio 2013, ya que en la situación límite de muchas de las industrias sería la puntilla que desencadenase numerosos expedientes de regulación de empleo y litigios jurídicos con centenares de industrias por todo el país”.

Colaboración con la Administración para los nuevos desarrollos:

“Acogen mantiene su disposición a colaborar para superar la crítica situación y afrontar los desarrollos pendientes, que van desde las regulaciones de actualización de combustibles a los mercados de ajuste, fiscalidad y desarrollo de mercados y sistema eléctrico y gasista, pasando por los objetivos europeos de eficiencia energética y renacimiento industrial”.

INDUSTRIA-Y-ENERGÍA--EL-ENCUENTRO-NECESARIO

Ahora que el Gobierno se ha decidido a abordar por fin un plan para reindustrializar la economía española, una gran oportunidad para generar puestos de trabajo, y que las comunidades autónomas también dirigen sus esfuerzos a mantener su industria y reforzar la inversión y empleo asociados, procede establecer un diálogo que restaure la confianza en el binomio política energética e industrial en ese diálogo es fundamental para aunar las visiones de la industria intensiva energéticamente, consumo eléctrico, térmico, o ambos, del Gobierno y del sector energético, que también es industria, sumando acuerdos, esfuerzos y sinergias por el empleo y el posicionamiento de España en el grupo de liderazgo de la agenda energética e industrial europea.

Los retos que nuestro país afronta en materia energética coinciden con los europeos: eficiencia energética, mercado interior, infraestructuras, renovables y sus dimensiones sobre política exterior, y las experiencias, potenciales y visión de España convergen y se valorizan “en y con” la Unión Europea.

Nuestra situación industrial y de competitividad energética no está para cantos de cigarra, ni estadísticas cortoplacistas. La falta de confianza empresarial, la incertidumbre regulatoria y la debilidad tras años de crisis, deben urgirnos a recapacitar, porque queda por recorrer mucho camino y los errores y titubeos dejan un reguero de cierres de industrias y de desempleo.

Artículo publicado en: FuturENERGY Mayo 2014

La complejidad de la operación de una planta de cogeneración es suficientemente alta como para que sus operadores seleccionen parámetros operativos buenos, pero no óptimos. Es posible aumentar la rentabilidad en un 1-2%, mediante el uso de la optimización matemática para calcular valores óptimos de puntos de ajuste como reacción a las condiciones cambiantes. Los cambios afectan sólo a la operación de la planta, y no se requieren cambios físicos o gastos de capital.

Esto ha sido demostrado de forma práctica en varias plantas en Europa, incluyendo plantas de cogeneración que dan servicio a redes urbanas de calefacción, plantas de cogeneración que proporcionan vapor a instalaciones industriales y centrales eléctricas puras.

La rentabilidad de cualquier planta depende de un gran número de decisiones operativas a pequeña escala realizadas por varias decenas de personas. Mientras que muchos de los procesos más pequeños
se automatizan con diversas tecnologías, el proceso global está controlado en gran medida por operadores humanos. Por lo tanto, la máxima rentabilidad posible depende en parte de las decisiones, el conocimiento y la experiencia de los operadores.

Artículo publicado en: FuturENERGY Mayo 2014

COGEN EUROPA –asociación europea de la cogeneración en la que está integrada ACOGEN- ha comunicado que la Dirección de Energía de la Comisión Europea ha evidenciado que la cogeneración es vulnerable a los fallos de los mercados eléctricos europeos, constatación reforzada por las últimas estadísticas de Holanda –donde la caída de la producción de electricidad de la cogeneración industrial está erosionando los esfuerzos realizados en eficiencia energética–, y de España , -donde la industria ha anunciado que el 25% de la cogeneración industrial (1,5 GW) ha parado desde mediados de 2013. La pérdida de estas plantas de alta eficiencia es un mensaje de alerta a los decisores europeos y nacionales que están debatiendo un marco para la política energética y de cambio climático de la Unión Europea, y los cambios en el mercado eléctrico.
Respondiendo a la pregunta parlamentaria del Vicepresidente del Parlamento Europeo Alejo Vida-Quadras, la Dirección de Energía reconoce que “recientemente, algunas cogeneraciones industriales de gas se han visto afectadas por fallos en los mercados”. Según COGEN EUROPA, la cogeneración industrial atraviesa dificultades en varios países debido a fluctuaciones extremas de los precios de la electricidad en el mercado y las situaciones de sobrecapacidad, lo que unido a los altos precios de gas ha hecho que las cogeneraciones industriales estén al límite para poder seguir produciendo a corto plazo. COGEN EUROPA asegura en una nota que los acontecimientos en los mercados energéticos se están sucediendo en un momento crucial del ciclo de inversión de muchos operadores de plantas industriales, con intolerables riesgos financieros para poder reinvertir en estas plantas de alta eficiencia.
En su respuesta a la pregunta parlamentaria, la Dirección de Energía de la Comisión, indicó su intención de tomar medidas: “La comisión monitoriza regularmente los desarrollos en los mercados y está preparando iniciativas para ayudar a facilitar la inversión en plantas de cogeneración desde una perspectiva a largo plazo”. La respuesta contempla “una plataforma propia en la implementación de las medidas para la industria de la Directiva de Eficiencia Energética, en particular para la cogeneración y las auditorías energéticas, a realizarse en 2014”.
La pregunta parlamentaria llamaba la atención sobre la situación española indicando que “son tiempos difíciles para la industria en España. No hay duda de que la alta eficiencia de la cogeneración apoya a los objetivos europeos de eficiencia energética y competitividad industrial. Debemos encontrar caminos para mantener las cogeneraciones existentes en este periodo convulso, de forma que la industria pueda emerger con fuerza de la crisis y beneficiarse en el largo plazo”.
COGEN EUROPA celebrará en Bruselas su conferencia anual que se centrará en el papel de la cogeneración para impulsar la recuperación económica de Europa.
La Asociación Española de Cogeneración –Acogen- ha informado que en España, al presente mes de febrero, el 25% del sector (1.800 MW) está parado. Son ya más de 500 MW los que han parado en la última semana al conocerse el nuevo régimen económico que el Gobierno pretende aplicar.

La Ley 24/2013 del sector eléctrico supuso una señal esperanzadora para la cogeneración que arrastraba un año 2013 con recortes en la retribución por más de 650 millones de euros -el 22% de todos sus ingresos –, lo que había llevado a parar ya el 20% de las plantas.
La metodología anunciada ahora para la retribución es un nuevo mazazo que no se adecua en absoluto ni al funcionamiento ni a la situación de las industrias que utilizan cogeneración (alimentación, química, papelera, textil, cerámica, etc) para fabricar sus productos.
En primer lugar, los parámetros retributivos planteados en la Orden no reflejan todas las tecnologías de las industrias cogeneradoras (ciclos combinados, trigeneraciones, multicombustibles, etc.), y tampoco consideran la realidad de horas de funcionamiento de las industrias, más de la mitad de proceso continuo, que operan unas 8.500 horas al año y a las que ahora se pretende limitar la operación a 6.000 horas. Y ocurre lo mismo con aquellas que operan a 3 turnos parando por las noches en discriminación horaria.
La Ley, la propuesta de decreto y la orden de desarrollos establecen clara y tajantemente que se cubrirán todos los costes de operación de las plantas que utilizan combustibles, así como sus gastos por impuestos energéticos, CO2, mantenimiento, etc. Sin embargo, son cientos las empresas que ya han realizado sus cálculos en función de los nuevos parámetros y que están comunicando a ACOGEN que los números no están bien hechos y que no cubren los costes.
La compleja metodología empleada -805 modelos retributivos de aplicación a unas 970 plantas de cogeneración- está dificultando el cálculo del impacto económico en la cogeneración, un impacto que viene a añadirse al ya sufrido en el pasado año 2013. Y todo esto sucede cuando las expectativas señalaban que se restauraría un marco que permitiese a las industrias paradas –que ya supone el 20% de las plantas del sector- retornar a su operación con una rentabilidad razonable.
Con cogeneración se fabrica el 20% de nuestro PIB industrial España, y además el 50% de los productos fabricados con energía proveniente de cogeneración se exportan. Las industrias vinculadas suman 200.000 empleos directos. El impacto de estos recortes sobre la competitividad de las industrias, su capacidad de exportación y su empleo de confirmarse las cifras que indican estos parámetros retributivos puede hacer inútiles todos los esfuerzos de recuperación económica realizados por las empresas hasta ahora y sumir al país en este recién inaugurado 2014 en un PIB negativo y en la más rotunda recesión.
Con cogeneración se produce el 12% de la electricidad del país, utilizando el 25% del consumo gas y consumen el 20% de la electricidad de la industria manufacturera en España. Son industrias intensivas energéticamente que necesitan cogeneración para ser más eficientes y ahorrar energía. La cogeneración es la herramienta para paliar los altos precios energéticos de España en relación a sus competidoras europeas.
El director general de ACOGEN, Javier Rodríguez Morales, considera que “en España, no podemos permitirnos ni tan siquiera imaginar escenarios de mayores paradas, deslocalizaciones y pérdidas de empleo en la industria, porque ésta, la industria, es la mejor apuesta nacional para revertir la crisis y, en ello, supongo que coincidimos plenamente con el Gobierno”.

Wärtsilä ha sido contratada para suministrar dos plantas de cogeneración en la provincia rusa de Cheliábinsk, en la región de los Urales del Sur. Las plantas forman parte de un programa de la administración local para mejorar los sistemas de calefacción urbana mediante la sustitución de calderas obsoletas por tecnologías modernas.
Las dos plantas se construirán para la empresa privada de inversiones Perspektiva LLC, y estarán en los municipios de Kasli y Karabash. Cada planta tendrá una potencia de 20 MW y contará con dos motores de gas natural del tipo Wärtsilä 34SG. Junto con las calderas de emergencia, las plantas serán los únicos proveedores de calefacción para los municipios a los que sirven, cada uno con una población aproximada de 17.000 habitantes. La electricidad generada se verterá a la red. Se prevé completar la entrega de equipos en junio de 2014, y el plan es que las dos plantas estén en marcha en el otoño de 2014, a tiempo para la temporada invernal.
El alcance completo de suministro incluye los grupos generadores y todos los sistemas mecánicos y eléctricos, además del sistema de recuperación de calor. En Kasli, los equipos se instalarán en un edificio aparte que también es parte del suministro, mientras que en Karabash los equipos se montarán dentro del cuarto de calderas existente. Las plantas se han diseñado para admitir un alto grado de modularidad, lo que permitirá repetir esta solución en proyectos similares por todo el país.
En Rusia Wärtsilä ha entregado más de 50 centrales eléctricas. A comienzos del año 2013, Wärtsilä recibió un pedido para una central de 110 MW para la localidad de Tijvin, cerca de San Petersburgo, que será la mayor central con motores de Rusia. Esa instalación, junto con estos dos nuevos pedidos, representan el nuevo concepto de generación flexible conocido como “Smart Power Generation”.

LA COGENERACIÓN Y LA REFORMA ENERGÉTICA ESPAÑOLA

El año 2013, junto con el 2012 pasaran a la historia energética española como los peores desde 1980, debido a la ausencia de política energética que permita la mínima actividad en el sector.Tanto las energías renovables, como la cogeneración, se vieron colapsadas por el RD Ley 1/2012 de 27 de Enero de 2012 que introdujo una moratoria a toda la actividad que se venía desarrollando.

Desde este momento del 2012 hasta mediados del 2013 no se empezaron a ver movimientos por parte de la administración energética. Es decir, 18 meses de inactividad y de desinformación que han paralizado a toda la industria que trabaja en instalaciones del régimen especial en España. La justificación de este parón en la actividad estaba basada en el enorme déficit tarifario que muestra el sistema (desde 1997) y la gran sobrecapacidad del mismo.

El Asesor Económico de la Moncloa, Sr. Álvaro Nadal, definió la situación del sector a los representantes de Cogen España como: “No cabe un MW más en el sistema, ni es posible destinar un euro más a soportar la producción de electricidad”.

Artículo publicado en: FuturENERGY Enero-Febrero 2014

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