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Las estructuras y seguidores solares de PVH (PVHardware) han demostrado ser lo suficientemente sólidos como para resistir ante un desastre natural como el Huracán Florence, que causó numerosas desgracias este mes de septiembre en los estados de Carolina (Estados Unidos). La planta fotovoltaica IS31, ubicada en Carolina del Norte, tiene una potencia de 43,2 MWp y utiliza seguidores solares a un eje Monoline de PVH. El Huracán Florence alcanzó la categoría 4 en la escala en la misma zona de la planta, con unos vientos máximos sostenidos de 215 km/h, lo que causó la trágica muerte de al menos 45 personas y daños por valor de 38.000 millones de dólares. En estas circunstancias, un incidente en la planta IS31 también podría haber sido muy peligroso y desastroso, pero fue todo lo contrario: el personal está a salvo, y la producción de energía no ha sido interrumpida.

PVH siempre se ha tomado muy en serio la seguridad y fiabilidad de sus productos, y desde hace años ha llevado a cabo rigurosos ensayos de túnel de viento en universidades de Ontario y de Madrid. Gracias a ello, las estructuras de PVH están preparadas para reducir al máximo los fenómenos de inestabilidad aeroelástica conocidos como “fluttering”, que se producen en posición de defensa para velocidades de viento muy elevadas, y para soportar fenómenos naturales de este tipo.

Además, los ingenieros de la compañía siempre estudian a fondo el terreno y la climatología de cada zona para adaptar la cimentación y los materiales a las necesidades de cada planta. Por todo ello, y pese a la preocupación que inevitablemente suscita un desastre natural de estas características, el personal de PVH siempre tuvo plena confianza en que las estructuras de la planta IS31 resistirían, y en que su producción no se vería afectada. Además, los costes de mantenimiento tras un evento como este han sido mínimos, y los trabajadores han retomado la actividad con total seguridad.

Un tifón en Filipinas

En Filipinas, el Tifón Mangkhut (también conocido como Tifón Ompong) ha sido aún más devastador, también este mismo mes. Provocó sus mayores daños en el norte del país, pero también pudo sentirse en la planta fotovoltaica de Leyte, donde PVH proporcionó estructura fija. Todos los trabajadores de esta planta también están a salvo, y las estructuras solares no han sufrido ningún daño. No es la primera vez que la planta de Leyte se enfrenta a este tipo de adversidades, siempre de manera exitosa, pues la época de tifones tiene lugar cada año en Filipinas por estas fechas, en mayor o menor intensidad.

Las estructuras y seguidores solares de PVH son capaces de adaptarse a las localizaciones más complicadas y hacer frente a condiciones extremas, ofreciendo soluciones a largo plazo eficaces y rentables para cada situación. Desde fuertes vientos y entornos húmedos y salinos, a la arena, polvo y altas temperaturas del desierto.

PV Hardware (PVH) es un proveedor español de innovadores servicios de seguimiento solar para proyectos fotovoltaicos en todo el mundo, incluyendo seguidores, estructuras fijas y sistema SCADA. La compañía fabrica sus componentes en Cheste (Valencia), y produce una capacidad anual de 3,5 GW en grandes proyectos de los cinco continentes.

Soltec, fabricante y suministrador líder de seguidores solares horizontales a un solo eje, presenta Dy-WIND, un método innovador para un análisis dinámico integral del viento en el diseño del seguidor solar. La razón por la cual Soltec ha decidido emprender este proyecto es que varios estudios han demostrado que los actuales estándares de diseño de carga de viento aplicados a seguidores solares son insuficientes para evitar que se vean afectados por fuertes rachas, ya que no se toman en consideración las fuerzas de segundo orden producidas por la acción del viento.

Los estudios en túneles de viento convencionales utilizan maquetas rígidas para obtener las fuerzas por acción del viento, también llamadas cargas estáticas. Sin embargo, estas cargas no incluyen valores causados por efectos dinámicos y tampoco reflejan la interacción fluido-estructura o efectos aeroelásticos.

Además, la turbulencia y la fluctuación del viento, así como la respuesta dinámica de la estructura (vibración por resonancia y giro producido por la acción del viento) no se tiene en cuenta. Estos fenómenos causan inestabilidades que pueden producir fallos mecánicos y el colapso de la estructura. Por lo tanto, los seguidores y sus componentes deben diseñarse más rígidos y más robustos de lo que estima la normativa actual.

Soltec se convierte así en el único fabricante de seguidores solares que aplica el análisis Dy-WIND al diseño de seguidores solares”, afirma el CEO de Soltec, Raúl Morales. “Esto es esencial a la hora de hacer los cálculos económicos para la rentabilidad y durabilidad de una planta solar”.

Con Dy-WIND se llevan a cabo dos tipos de pruebas de túnel de viento para obtener los parámetros aerodinámicos necesarios de maquetas a escala y resultados preciosos para la implementación de métodos de cálculo que proporcionen una respuesta realista del comportamiento de los seguidores solares bajo la acción del viento.

  • Pruebas de presión del túnel de viento: Se usan maquetas rígidas y se obtienen coeficientes de carga de viento estático para diferentes filas de seguidores. Estos coeficientes se combinan con Factores de Amplificación Dinámica (DAF) para considerar la carga resonante (vibración). Sin embargo, no se consideran las cargas inerciales y las fuerzas autoexcitantes.
  • Pruebas dinámicas de túnel de viento: Se usan maquetas seccionales que pueden moverse por acción del viento y se obtienen las derivadas aerodinámicas (inercia y amortiguación) que permiten obtener un conocimiento preciso de las fluctuaciones de turbulencia y el movimiento del seguidor. Estos datos se combinan con modelos numéricos para obtener Métodos de Análisis de Fluttering (FAM) y Buffeting (BAM).

Para desarrollar Dy-WIND, Soltec ha contado con la reconocida consultora de ingeniería Rowan Williams Davies & Irwin Inc (RWDI). Matthew T. L. Browne, director técnico en RWDI, afirma que “el enfoque híbrido experimental-numérico desarrollado a través del trabajo con Soltec ha dado como resultado una metodología innovadora que estima con precisión el comportamiento del seguidor bajo la acción del viento en instalaciones de fila múltiple y da una flexibilidad en el proceso de diseño no conseguido con pruebas de modelos aeroelásticos tradicionales”.

Además de experiencia, RWDI cuenta con túneles de viento que utilizan tecnología de estereolitografía, adquisición integrada de datos, sistemas de almacenamiento y procesamiento, redacción asistida por ordenador y una amplia base de instrumentación especializada. Algunos de los proyectos más destacables en los que la firma ha participado son las Torres Petronas en Malasia, el rascacielos Burj Khalifa en Dubái o el puente del Estrecho de Mesina en Italia.

Las operaciones globales de Soltec y una fuerza de trabajo de más de 750 personas combinan experiencia e innovación. Soltec fabrica desde Argentina, Brasil, China y España; y tiene oficinas en Australia, Dinamarca, Chile, Egipto, Estados Unidos, India, Israel, Italia, México y Perú. Con un decidido compromiso con las energías renovables y el medio ambiente, Soltec apuesta por la estandarización de producto y el éxito de sus clientes.

STI Norland ha finalizado el suministro en tiempo récord de los seguidores solares modelo STI-H1250 que se están instalando en el proyecto fotovoltaico ubicado en Puerto Libertad, en el estado de Sonora (México). La planta fotovoltaica más grande ejecutada por la compañía hasta la fecha.

Este proyecto ha sido todo un desafío debido a la magnitud del mismo y los exigentes plazos de entrega que STI Norland ha cumplido a la perfección.

STI Norland ha suministrado un total de 1.500 seguidores solares modelo STI-H1250™ -seguidor centralizado (multi-row)- que darán soporte a más de 1.000.000 de módulos fotovoltaicos y que suministrarán energía limpia a más de 586.000 hogares mexicanos.

STI Norland es uno de los líderes en el sector de seguidores solares en el mercado mexicano, con más de 800 MW de experiencia acumulada en el mismo, además las perspectivas son muy optimistas puesto que el país está realizando una clara apuesta por el desarrollo de energías limpias.

Array Technologies, empresa pionera en tecnología de seguimiento solar, ha anunciado el lanzamiento de su innovación más reciente. SmarTrackTMes una tecnología de optimización que ajusta de forma inteligente los ángulos de los módulos en respuesta a las condiciones meteorológicas y del emplazamiento. El nuevo software, en combinación con los seguidores solares DuraTrack® HZ v3, optimizará la producción de energía durante el backtracking en base a las condiciones reales en las que el proyecto ha sido construido consiguiendo la máxima generación en situaciones de luz difusa.

El software utiliza algoritmos de autoaprendizaje que funcionan de forma independiente entre sí para optimizar la producción de energía del sistema fotovoltaico. Una vez que el sistema ha aprendido una estrategia operativa, el seguidor orienta los módulos al ángulo de generación óptimo para las condiciones específicas de módulos, meteorología y emplazamiento.

SmarTrack ofrece tres algoritmos de optimización diferentes diseñados para lograr la producción de energía óptima:

Backtracking:Las instalaciones situadas en terrenos ondulados o en laderas pueden presentar sombras a primeras o últimas horas del dia. SmarTrack supervisa la producción de energía y mitiga los efectos de las sombras situándose en los ángulos óptimos.
• Luz difusa: Las condiciones de luz difusa causadas por cielos nubosos pueden reducir la producción de las plantas. SmarTrack utiliza tanto los datos de producción de la planta como información meteorológica para ajustar el ángulo de los módulos solares y así ofrecer un rendimiento óptimo hasta que se dispersen las nubes.
• Bifacial y Split-cell: El seguimiento bifacial promete producciones de energía significativamente mayores gracias a la producción de la parte posterior del módulo. Las plantas fotovoltaicas equipadas con SmarTrack utilizarán algoritmos personalizados para maximizar la generación de sistemas con módulos split-cell.

Los seguidores de Soltec han sido elegidos para el proyecto por su compatibilidad con la tecnología bifacial demostrada en el Observatorio Europeo Austral del desierto de Atacama

Soltec, fabricante líder de seguidores solares a un eje, ha comenzado a suministrar su equipamiento fotovoltaico a un proyecto de dos plantas solares en Israel. La primera de ellas se encuentra en la región Bnei Shimon, mientras que la segunda se está construyendo en la región de Merhavim. El proyecto cuenta con una capacidad total de 17 MW, de los cuales 2 MW son bifaciales.

El-Mor Renewable Energies, empresa especializada en el desarrollo de proyectos de generación renovable, adquirió 534 unidades del SF7 Single-Axis Tracker y 64 unidades del SF7 Bifacial.

En este proyecto, los principales retos derivan de las extremas condiciones climáticas propias de un desierto situado a alta altitud. La logística presentó desafíos para cumplir con el cronograma del proyecto, ya que las plantas solares están alejadas de centros de población y carreteras principales. Afortunadamente, nuestra experiencia demuestra que trabajamos con éxito bajo este tipo de condiciones”, asegura Emilio Alfonso, vicepresidente comercial de Soltec para la región EMEA. Soltec ha suministrado e instalado más de 400 MW a plantas fotovoltaicas en áreas desérticas de Chile, España, Israel, Jordania, Marruecos y Turquía.

Debido a que está diseñado y probado para duras condiciones del desierto, los seguidores de Soltec se presentan como la solución de seguimiento solar ideal para climas extremos. SF7 está autoalimentado y tiene un sistema de comunicación inalámbrico, por lo que no requiere ningún módulo fotovoltaico adicional o conexión a red. Esto es lo que lo que le permite proporcionar el mayor rendimiento por hectárea en el mercado actual.

SF7 cubre de forma completa la parte superior del seguidor con módulos fotovoltaicos e incrementa así la producción de energía respecto a otros seguidores solares, llegando a producir hasta un 5 por ciento más. SF7 reduce el número de piezas y la mano de obra necesaria, acelerando el tiempo de instalación y reduciendo el coste. Gracias a estas innovaciones, obtenemos el seguidor solar con mayor rentabilidad del mercado.

Otras características destacables del seguidor solar SF7 son la disminución del número de hincas por MW, una mayor tolerancia a pendientes pronunciadas e irregulares, y un mejor aprovechamiento del terreno gracias a la menor longitud del seguidor, la cual permite instalar hasta el doble de módulos por fila independiente.

En 2015, Soltec fabricó el primer seguidor diseñado específicamente para montar paneles bifaciales en una planta situada en el Observatorio Europeo Austral de La Silla, en Chile. “Esta planta es única, no solo por dar energía a un observatorio astronómico. Fue la primera planta fotovoltaica con paneles solares bifaciales”, afirma Raúl Morales, CEO de Soltec. “Soltec fue pionera en seguimiento bifacial, y ahora ya estamos comercializando un producto maduro. Siempre hemos innovado sin perder de vista la rentabilidad”.

Las operaciones globales de Soltec y una fuerza de trabajo de más de 750 personas combinan experiencia e innovación. Soltec fabrica desde Argentina, Brasil, China y España; y tiene oficinas en Australia, Dinamarca, Chile, Egipto, Estados Unidos, India, Israel, Italia, México y Perú. Con un decidido compromiso con las energías renovables y el medio ambiente, Soltec apuesta por la estandarización de producto y el éxito de sus clientes.

 

Array Technologies continúa ampliando sus negocios a un ritmo constante. La compañía entró en el mercado australiano hace solo 18 meses y desde entonces se ha adjudicado 15 proyectos que superan 1 GW de potencia instalada, lo que le convierte en el proveedor de seguidores solares que más rápido ha alcanzado este hito en el mercado australiano. GTM Research ha publicado recientemente su informe anual de seguidores solares que indica que la compañía ha alcanzado una impresionante cuota de mercado del 55% en Australia.

Australia es uno de los mercados solares más prometedores a nivel mundial para la implementación de seguidores solares. El Instituto Australiano de Energía Fotovoltaica estima que una cartera de proyectos de aproximadamente 35 GW de proyectos de energía solar fotovoltaica a gran escala se encuentra en diversas etapas de desarrollo. A raíz de esto, el crecimiento en la demanda de seguidores solares no tiene paralelo: el 83% de los proyectos a gran escala que se están instalando actualmente en el país están implementando la tecnología de seguimiento solar.

Los 15 proyectos en los que Array está actualmente involucrado cubren una amplia gama de zonas climáticas, cada una de las cuales trae consigo desafíos únicos de instalación y diseño. Siete de los 15 proyectos que Array suministra actualmente se encuentran en Queensland, cinco en Nueva Gales del Sur, dos en Victoria y uno en Australia Occidental. Un punto destacado en particular es el proyecto de 148 MW Ross River en el norte de Queensland. El proyecto a gran escala se encuentra a 16 km al norte de Townsville, en un área clasificada como Wind Region C, lo que la hace propensa a los ciclones tropicales.

El Array DuraTrack HZ v3 puede soportar tanto los fuertes vientos sostenidos como ráfagas de viento extremo, incluso superiores a los 200 km/h, en caso de un ciclón tropical. Ha obtenido la certificación AS 11.70 para la operación Wind Region C. Además, su sistema de mitigación pasiva de viento reduce enormemente el riesgo de fallo en caso de fuertes vientos.

Además de su diseño y operación robustos, Array Technologies sostiene que su éxito en Australia se debe a que su arquitectura es especialmente adecuada para el mercado solar australiano. En comparación con otras arquitecturas de seguidores solares, el DuraTrack HZ v3 tiene 150 veces menos componentes, lo que resulta en una reducción masiva de puntos potenciales de fallo y costes de operación y mantenimiento mucho más bajos. En segundo lugar, su arquitectura de diseño simple lo convierte en el seguidor solar más rápido de instalar, lo que permite ahorros significativos de costes de instalación.

Array prevé continuar aumentando su participación en el mercado australiano, con nuevas ampliaciones de oficinas, ingeniería sobre el terreno, soporte logístico y una cartera importante para 2019.

Soltec, fabricante líder de seguidores solares, lanza el programa de formación Solteach Pro. Este programa profesional está dirigido a empresas y trabajadores de la industria solar que se especializan en el diseño e instalación de seguidores solares en proyectos fotovoltaicos a gran escala. Solteach Pro está impartido por ingenieros y project managers de Soltec altamente cualificados y enseña a individuos o empresas la óptima aplicación del seguidor solar a un eje SF7, desde el diseño de la planta hasta su puesta en marcha. Concretamente, el programa Solteach Pro va destinado tanto a empresas (subcontratistas o clientes de Soltec) como a trabajadores, ya sean ingenieros, supervisores o montadores.

SF7 es el seguidor solar con mayor rendimiento y la mejor adaptación al terreno, perfecto para plantas solares a gran escala. Estas características, combinadas con la alta rentabilidad en la instalación y en operaciones, han llevado a Soltec y sus seguidores a ser líderes del mercado.

Solteach Pro es un programa impartido en un día con contenidos generales y dos partes específicas: Solteach Professional y Solteach Projects. Solteach Professional enseñará cómo instalar el seguidor solar SF7 con formación práctica tanto en fábrica como en línea. Los participantes aprenderán las prácticas más adecuadas para el mejor suministro e instalación de proyectos solares. Los contenidos de esta formación incluyen los paquetes de servicio, planificación de la construcción, fases de la instalación y puesta en marcha de la planta.

Por otro lado, Solteach Projects está enfocada a la impartición de conocimientos de ingeniería sobre el seguidor SF7. Los ingenieros aprenderán cómo diseñar una planta fotovoltaica para sacar el máximo rendimiento del seguidor de Soltec. Los contenidos del curso son: características y ventajas del SF7, configuraciones del SF7, diseño de subcampos y diseño de planta con AutoCAD.

De acuerdo con Raúl Morales, CEO de Soltec, con Solteach Pro “ayudaremos a que nuestros clientes aprovechen al máximo nuestro seguidor solar SF7 para que encuentren el mayor éxito en sus proyectos fotovoltaicos”.

Solteach Pro se presenta como un complemento a los servicios en planta que ofrece Soltec. Su Onsite Advisory Plan es el más rentable para muchos de los clientes. Ingenieros de Soltec orientan en la instalación de la planta y sirven de guía en la organización de la logística, el trabajo en planta y el aprovisionamiento, dejando a los instaladores la libertad de supervisión, gestión y dirección de esta. Los servicios de orientación en obra combinan los puntos fuertes entre los distintos socios de un proyecto.

Además, los especialistas dedicados en exclusiva al apoyo en la instalación, tanto en campo como telemáticamente, sirven de guía y apoyo en cada paso del proyecto para asegurar la mejor organización e instalación, así como el cumplimiento de los plazos.

Los pull test de Soltec no son habituales entre los proveedores de seguidores, pero se han convertido en una elección común de los clientes de Soltec para reducir el riesgo de inversión y cumplir con criterios de debida diligencia en la fase de pre-construcción.

Las operaciones globales de Soltec y una fuerza de trabajo de más de 750 personas combinan experiencia e innovación. Soltec fabrica desde Argentina, Brasil, China y España; y tiene oficinas en Australia, Chile, Dinamarca, Estados Unidos, India, Israel, Italia, México y Perú. Con un decidido compromiso con las energías renovables y el medio ambiente, Soltec apuesta por la estandarización de producto y el éxito de sus clientes.

Según las medidas preliminares realizadas en el centro de investigación bifacial de Soltec, los seguidores 1x desaprovechan parte de radiación

Soltec está realizando distintas pruebas en campo, entre las que se incluye la comparación de seguidores fotovoltaicos de configuración 1x frente al SF7 Bifacial de Soltec, de configuración 2x. Estas medidas se están llevando a cabo en BiTEC (Bifacial Tracking Evaluation Center), el primer centro de investigación del mundo especializado en seguimiento solar bifacial.

Los seguidores SF7 de Soltec tienen una altura estándar de 2,35 m. Con la configuración 1x, los módulos quedan a una altura de 1,35 m. Las medidas preliminares de rendimiento eléctrico sobre los módulos bifaciales revelan una diferencia de corriente de cortocircuito de más del 2,3% entre los seguidores 1x y 2x, lo que significa que la altura tiene una influencia significativa sobre la producción de energía de los paneles bifaciales. La radiación difusa que entra por debajo del seguidor aumenta a la vez que se aclara la sombra proyectada en el suelo.

Además, en los SF7 se ha incluido intencionadamente un espacio entre los módulos a la altura del eje que evita el sombreado sobre la cara trasera del módulo. En el seguidor 1x, por el contrario, el eje proyecta sombra, independientemente de que éste tenga forma redondeada o cuadrangular. Una medida preliminar de distribución de radiación deja ver que en el centro del módulo se pierde un 38% de luz reflejada respecto al extremo debido a la sombra del eje, en contraposición al aumento que se produce en el 2x debido a la entrada de irradiación a través del hueco del eje.

BiTEC cuenta con la colaboración de los principales fabricantes de módulos bifaciales y organizaciones estadounidenses especializadas en energías renovables como NREL o RETC. Este centro será inaugurado oficialmente el 9 de julio en Livermore, California.

Soltec tiene gran experiencia en cuanto a tecnología bifacial se refiere. Ya en 2015 fabricó el primer seguidor fotovoltaico específicamente diseñado para montar paneles bifaciales en la planta solar de La Silla, en Coquimbo (Chile). En esta instalación, que consta de seguidores con configuración 2x, se ha llegado a alcanzar puntualmente un 14,9 por ciento de ganancia respecto al seguimiento monofacial, con más de un 17% de ratio bifacial.

El uso de seguidores solares en proyectos fotovoltaicos a gran escala está experimentado un rápido crecimiento en todo el mundo. Según el informe de GTM Research “Global Solar PV Tracker Market Shares and Shipments 2018”, los envíos mundiales de seguidores crecieron un 44% en 2017. GTM también afirma, que los de Latinoamérica fueron los mayores mercados de seguidores solares, seguidos por EE.UU. De hecho, GTM espera que el 80-90% de todos los proyectos fotovoltaicos a gran escala que se lleven a cabo en Latinoamérica en 2018 usen seguidores solares. La consultora independiente TÜV Rheinland PTL ha publicado recientemente un informe, encargado por el fabricante de seguidores solares Array Technologies, sobre el análisis económico y de riesgo de las dos principales arquitecturas de seguimiento solar (centralizada y descentralizada). En el presente artículo recogemos las principales conclusiones de este informe, y su importancia en Latinoamerica, debido a la amplia gama de desafíos climáticos a los que se enfrentan los seguidores en esta región.

Está demostrado que los seguidores solares aumentan la producción de energía fotovoltaica a gran escala, además, el beneficio económico de usar un sistema de seguimiento solar es mayor en áreas de alta irradiación, lo que corresponde a mercados fotovoltaicos de rápido crecimiento, como Latinoamérica y las regiones MENA y APAC; dónde los seguidores solares están aumentando su cuota de mercado en grandes plantas frente a los sistemas de montaje de inclinación fija.

Si bien hay varios tipos de seguidores solares, son dos los predominantes: arquitectura impulsada de forma central (centralizada) y arquitectura individual impulsada por filas (descentralizada). La arquitectura centralizada consiste en un sistema impulsado por un solo motor, que vincula una línea motriz rotativa a varias filas de seguimiento. En una arquitectura descentralizada cada fila funciona como una unidad autónoma. Leer más…

Artículo publicado en: FuturENERGY Mayo 2018

Soltec, fabricante de seguidores solares a un eje, suministrará 2.776 unidades de su equipamiento fotovoltaico para una planta fotovoltaica de 86,2 MW en el Departamento de Cesar, al norte de Colombia.
Los seguidores SF7 montarán alrededor de 250.000 módulos fotovoltaicos para seguir el curso del sol y optimizar así su rendimiento. La planta generará un promedio anual de 176 GWh de energía limpia, convirtiéndose en la mayor instalación solar de Colombia. La planta fotovoltaica se encuentra actualmente en construcción y estará en funcionamiento a fines de 2018.

Actualmente, la generación energética de Colombia depende enormemente las centrales hidroeléctricas, lo que en épocas de sequía puede resultar un auténtico problema. Esto se podría solventar complementando con energía solar, la cual también contribuiría a que el precio de la electricidad bajase”, dice Raúl Morales, CEO de Soltec.

Con este proyecto, Soltec continúa fortaleciendo su posición en el mercado latinoamericano de seguidores solares, sumando más de 2 GW suministrados en la zona. “Soltec continúa con su proceso de expansión global, y nuestros resultados en América Latina son especialmente gratificantes”, añade Morales.

La planta de seguimiento fotovoltaico de Cesar contará con un sistema de comunicación inalámbrica y un sistema patentado de autoalimentado. “Nuestra solución de autoalimentación aprovecha una pequeña parte de la energía producida para alimentar cada seguidor con un coste operacional muy reducido”, informa el responsable de I+D de Soltec, José Alfonso Teruel. “Por eso, nuestro sistema de autoalimentado no afecta a la producción de energía de la planta”.