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La planta termosolar Gemasolar, desarrollada por el grupo de ingeniería y tecnología SENER – que también participa en su propiedad a través de su filial Torresol Energy – ha resultado ganadora en los premios DESERTEC 2014. La fundación DESERTEC ha escogido este proyecto, frente a otras tres instalaciones renovables, por su visión de futuro y su tecnología innovadora, además de por sus posibilidades de réplica en muchas zonas del mundo, especialmente en regiones áridas.


La entrega de premios tuvo lugar el 8 de abril en el stand de DESERTEC en la feria de Hannover. El director técnico de Torresol O&M, Santiago Arias, fue el encargado de recoger el galardón. Durante su discurso, Santiago Arias recalcó que: “Gemasolar es capaz de producir tres veces más energía que una planta solar estándar con la misma potencia y operando bajo las mismas condiciones de irradiación. Esto se debe a que Gemasolar trabaja durante más horas al año que cualquier otra planta solar o eólica del mundo”. También mostró su orgullo personal por su implicación en el desarrollo de este innovador proyecto, indicando que “el mejor premio en la vida de un ingenieros es tener la oportunidad de participar en una compañía tecnológica como SENER, que desarrolla proyectos innovadores como Gemasolar, reconocido como uno de los mayores proyectos de ingeniería del mundo”. Por último, el director técnico de Torresol O&M quiso agradecer, en nombre de SENER, los esfuerzos de DESERTEC por promover las energías renovables: “Imaginemos un escenario en el que, en un futuro cercano, las regiones soleadas del mundo, incluido el sur de Europa y el norte de África, estén literalmente cubiertas de plantas fotovoltaicas y termosolares que suministren una energía segura, sostenible y asequible para cubrir las necesidades locales, que contribuyan al desarrollo de los países y a crear puestos de trabajo de calidad, y que sean capaces de exportar energía a precio razonable a los países de Europa central”.

Gemasolar es la primera planta del mundo que aplica a escala comercial el sistema de torre central con almacenamiento de alta temperatura en sales fundidas y la única del mundo capaz de producir energía durante 24 horas ininterrumpidas con energía exclusivamente solar, algo que consigue gracias a su innovadora tecnología, desarrollada por SENER. En este sentido, Gemasolar es un paradigma de gestionabilidad dentro de las energías renovables, pues puede producir electricidad en cualquier momento, no solo cuando las condiciones meteorológicas lo permiten y, por tanto, suministrar a la red en función de la demanda. Esta tecnología convierte la energía solar térmica en una de las energías clave del futuro y en una solución para regiones desérticas de todo el planeta con altas dosis de insolación.

En operación comercial desde 2011, Gemasolar es hoy en día un exitoso proyecto que destaca por su alta eficiencia; por ejemplo, en el verano de 2013 ha logrado producciones continuadas las 24 horas del día durante 36 días consecutivos. Su innovadora configuración y sus avances tecnológicos son continuamente reconocidos por la industria con diferentes premios; el último de ellos ha sido el título de Empresa de ingeniería del año concedido a SENER por la revista The European, en la primera edición de los galardones The European Energy Awards 2013, por su liderazgo en este proyecto. En 2013 Gemasolar fue asimismo distinguida con el Premio al Mérito por la Federación Internacional de Ingenieros Consultores FIDIC, que incluyó esta instalación entre las mejores obras de ingeniería mundiales de los últimos 100 años.

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España es el tercer país de la UE que más tecnología eólica exporta, después de Alemania y Dinamarca, según los datos de la Comisión Europea. En 2012, nuestro país exportó componentes y equipamiento eólico por valor de 1.500 millones de euros.
España no tiene tantos sectores que puedan presumir de exportar tecnología. Y el eólico es sin duda uno de ellos, como se ve en el siguiente gráfico. De hecho, el sector eólico español ha multiplicado sus exportaciones eólicas por diez entre 1998 y 2012.
A nivel mundial y según los datos de la ONU de 2010 (los últimos disponibles), España se situaba en el quinto lugar del ránking de exportadores de tecnología eólica, por encima de Japón, Francia o Reino Unido.
El desarrollo ordenado de la eólica en España ha permitido que a lo largo de sus veinte años de historia se forme a su alrededor una potente industria que crea valor en todos los eslabones de la cadena de producción, desde las pequeñas empresas de componentes a los grandes fabricantes de aerogeneradores.
También se ha hecho un esfuerzo importante en innovación, investigación y desarrollo, por lo que la industria eólica española es uno de los referentes mundiales en patentes industriales. Según la ONU, España es el quinto país del mundo en patentes eólicas. Nuestro país tiene el 9,1% de las patentes eólicas europeas, frente a una media del 2,4% de todos los sectores económicos españoles.

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Si el eólico es un sector líder mundial, que crea valor añadido, con un elevado componente tecnológico y que es un ejemplo del modelo productivo que necesita España para salir de la crisis, ¿qué sentido tiene penalizarlo en estos momentos con la regulación más regresiva dictada jamás en ningún país del mundo? Si la reforma del sistema retributivo que ha planteado el Gobierno destruye las inversiones ya hechas, no habrá futuro para el sector en España y la industria corre un serio riesgo de tener que marcharse y llevarse la inversión en I+D y su capacidad exportadora a otros países, dispuestos a acogerla con los brazos abiertos. Y cuando el Gobierno español quiera reactivar al sector ya sea para cumplir con los objetivos europeos de cara a 2020 o porque la factura de los combustibles fósiles se ha hecho insostenible, lo más probable es que ya no tengamos una industria propia en España.

Las empresas españolas especializadas en tecnología termosolar siguen triunfando en los concursos termosolares de adjudicación internacionales, tal y como se refleja en dos noticias recientes, una en Kuwait, donde cinco empresas españolas están presentes entre los seis consorcios preseleccionados para el proyecto Shagaya, y otra en Latinoamérica, quizá la más sonada de las adjudicaciones, donde Abengoa se ha adjudicado el proyecto de construcción de la planta Cerro Dominador, una planta de torre, que está llamada a abrir Chile a la tecnología termosolar.

El pasado mes de junio, el Instituto para Investigación Científica de Kuwait (KISR, por sus siglas en inglés) presentó el proceso de licitación para la ingeniería, adquisición y construcción de la primera fase del parque de renovables Shagaya, de 70 MW, compuesto por una planta termosolar de 50 MW, 10 MW de solar fotovoltaica y 10 MW de eólica. Este proyecto suministrará hasta 225.000 MWh a la red al año una vez que se complete, en el primer semestre de 2016.

El parque de renovables Shagaya, concebido como un proyecto piloto, permitirá a Kuwait evaluar el rendimiento de diferentes tecnologías renovables de acuerdo con sus condiciones climáticas, realizar estudios de viabilidad económica y técnica y determinar cualquier deficiencia. El proyecto, financiado por el gobierno, es el primero de un plan dividido en tres fases propuesto por el KISR, cuyo objetivo final es llegar hasta los 2.000 MW para 2030.

Artículo publicado en: FuturENERGY Marzo 2014

An aerial view of Ivanpah CSP plant (California)

Entre las tecnologías de concentración solar actualmente en operación comercial, la tecnología cilindro-parabólica sigue siendo una de las tecnologías más desarrollas y maduras, suponiendo tanto como el 95% de la potencia solar termoeléctrica instalada en todo el mundo. A pesar de haberse beneficiado de un espectacular desarrollo durante las últimas tres décadas, la tecnología cilindro-parabólica sigue siendo demasiando cara, y justo en un momento en el que los costes de las tecnologías fotovoltaica y eólica están descendiendo, al igual que los precios del gas, que están tocando fondo. ¿Cómo puede esta tecnología mantener a medio y largo plazo su cuota de mercado, y donde están las oportunidades para la reducción de precios?.

En el siguiente artículo, basado en un documento publicado recientemente por CSP Today, se aborda a fondo esta cuestión.

Como se detalla en el informe de CSP Today titulado Informe 2014 de la Tecnología de Colectores Cilindro-Parabólicos. Rendimiento y Almacenamiento Térmico, en el portfolio actual de esta tecnología se cuentan un total de 67 plantas en operación, distribuidas en 12 mercados alrededor del mundo. Juntas, estas plantas representan un 95% de la potencia termoeléctrica instalada en todo el mundo, mientras que las plantas de tecnología cilindro-parabólica en construcción y desarrollo suman potencias de 1,85 GW y 1,08 GW, respectivamente.

Artículo publicado en: FuturENERGY Octubre 2013

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