Tras una fuerte caída a principios de 2020, las emisiones globales de CO2 se recuperan con fuerza

emisiones globales de CO2

Las emisiones globales de CO2 relacionadas con la energía fueron un 2% más altas en diciembre de 2020 que en el mismo mes del año anterior, según datos de la AIE, impulsadas por la recuperación económica y la falta de políticas de energía limpia. La crisis del COVID-19 en 2020 desencadenó la mayor caída anual en las emisiones globales de CO2 relacionadas con la energía desde la Segunda Guerra Mundial, según datos de la AIE, pero la disminución general de alrededor del 6% enmascara amplias variaciones según la región y el momento del año.

Después de tocar suelo en abril, las emisiones globales de CO2 se recuperaron con fuerza y aumentaron por encima de los niveles de 2019 en diciembre. Los últimos datos muestran que las emisiones globales fueron un 2%, o 60 Mt, más altas en diciembre de 2020 que en el mismo mes del año anterior. Las principales economías lideraron el resurgimiento, ya que el repunte de la actividad económica impulsó la demanda de energía al alza y faltaron medidas políticas significativas para impulsar la energía limpia. Muchas economías ahora están viendo que las emisiones aumentan por encima de los niveles previos a la crisis.

El repunte de las emisiones globales de carbono hacia fines del año pasado es una severa advertencia de que no se está haciendo lo suficiente para acelerar las transición limpia en todo el mundo. Si los gobiernos no actúan rápidamente con las políticas energéticas adecuadas, esto podría poner en riesgo la oportunidad histórica del mundo de hacer de 2019 el pico definitivo de las emisiones globales de CO2”, dijo el Dr. Fatih Birol, Director Ejecutivo de la AIE. “En marzo de 2020, la AIE instó a los gobiernos a poner la energía limpia en el centro de sus planes de estímulo económico para garantizar una recuperación sostenible. Pero nuestras cifras muestran que estamos volviendo a los negocios habituales intensivos en carbono. Este año es fundamental para la acción climática internacional, y comenzó con grandes esperanzas, pero estos últimos números son un claro recordatorio del inmenso desafío que enfrentamos para transformar rápidamente el sistema energético mundial«.

Las tendencias de 2020 subrayan el desafío de frenar las emisiones al tiempo que se garantizan el crecimiento económico y la seguridad energética. En medio de un número creciente de compromisos de países y empresas para alcanzar emisiones netas cero a mediados de siglo, el repunte de las emisiones muestra lo que es probable que suceda si esas ambiciones no se cumplen con una acción rápida y tangible.

Las emisiones en China durante todo 2020 aumentaron un 0,8%, o 75 Mt, desde los niveles de 2019 impulsadas por la recuperación económica de China a lo largo del año. China fue la primera economía importante que emergió de la pandemia y levantó las restricciones, lo que provocó que su actividad económica y sus emisiones se recuperaran a partir de abril. China fue la única economía importante que creció en 2020.

En India, las emisiones aumentaron por encima de los niveles de 2019 desde septiembre a medida que la actividad económica mejoró y se relajaron las restricciones. En Brasil, el repunte de la actividad del transporte por carretera después del mínimo de abril impulsó una recuperación de la demanda de petróleo, mientras que los aumentos en la demanda de gas en los últimos meses de 2020 empujaron las emisiones por encima de los niveles de 2019 durante el último trimestre.

Las emisiones en EE.UU. cayeron un 10% en 2020. Pero mensualmente, después de alcanzar sus niveles más bajos en la primavera, comenzaron a recuperarse. En diciembre, las emisiones de EE.UU. Se estaban acercando al nivel observado en el mismo mes de 2019. Esto fue el resultado de la aceleración de la actividad económica, así como de la combinación de precios más altos del gas natural y un clima más frío que favoreció un aumento en el uso de carbón.

«Si se confirman las expectativas actuales de un repunte económico mundial este año, y en ausencia de cambios de política importantes en las economías más grandes del mundo, es probable que las emisiones globales aumenten en 2021«, dijo el Dr. Birol. “No obstante, todavía hay motivos para el optimismo. China se ha fijado un ambicioso objetivo de neutralidad de carbono; la nueva administración estadounidense se ha reincorporado al Acuerdo de París y está poniendo el clima en el centro de sus de políticas; la Unión Europea sigue adelante con su Pacto Verde y sus planes de recuperación sostenible; el asombroso éxito de la India con las energías renovables podría transformar su futuro energético; y el Reino Unido está generando un impulso global hacia una acción climática más fuerte en la COP26 de noviembre”.

Las emisiones globales se desplomaron en casi 2.000 Mt en 2020, el mayor descenso absoluto de la historia. La mayor parte de esto, alrededor de 1.000 Mt, que es más que las emisiones anuales de Japón, se debió a un menor uso de petróleo para el transporte por carretera y la aviación. A medida que los viajes y las actividades económicas se recuperan en todo el mundo, el consumo de petróleo y sus emisiones están aumentando nuevamente. El aumento récord de las ventas de vehículos eléctricos es insuficiente para compensar el crecimiento de las emisiones provocado por el repunte del tráfico rodado en todo el mundo.

Las emisiones globales del sector de la electricidad se redujeron en 450 Mt en 2020. Esto se debió en parte a una menor demanda de electricidad, pero también al aumento de la generación de electricidad mediante energía solar fotovoltaica y eólica. Para que el mundo logre los objetivos climáticos del Acuerdo de París, en particular de limitar el calentamiento global a muy por debajo de los 2 °C, debería producirse una disminución en las emisiones del sector eléctrico de alrededor de 500 Mt/año. Se necesitarían incluso mayores caídas anuales en las emisiones de la generación de electricidad para poner al mundo en un camino en línea con un calentamiento de 1,5 °C.

Para mostrar un camino sostenible, la AIE publicará el 18 de mayo la primera hoja de ruta integral del mundo para que el sector energético alcance emisiones netas cero para 2050. Como parte de su enfoque para liderar las transiciones de energía limpia en todo el mundo, la AIE está trabajando con la Presidencia de la COP26 del Reino Unido para reunir a jefes de gobierno y ministros en la Cumbre Net Zero IEA-COP26 el 31 de marzo para intensificar los esfuerzos internacionales para convertir los compromisos netos cero en políticas y acciones energéticas concretas.

En abril, la IEA dará a conocer su Global Energy Review 2021, que examinará las tendencias emergentes de este año en la demanda mundial de energía y las emisiones de CO2.