Un consorcio liderado por el IREC crea un electrolizador reversible para generar y utilizar hidrógeno en Barcelona

Un consorcio liderado por el IREC crea un electrolizador reversible para generar y utilizar hidrógeno en Barcelona

Un consorcio integrado por el Institut de Recerca en Energia de Catalunya (IREC), l’Institut de Robòtica i Informàtica Industrial (IRI-UPC) y la empresa de ingeniería AESA ha desarrollado un electrolizador reversible para implantar tecnologías de hidrógeno en Barcelona. El sistema de electrólisis se ha llevado a cabo en el marco del proyecto HyBCN, financiado por el Ayuntamiento de Barcelona dentro del Plan Barcelona Ciencia.

El proyecto, que está liderado por el IREC y comenzó en enero de 2020, ha consistido en la creación de un sistema electrolizador reversible de 1 kW, basado en celdas de óxido sólido, que permitirá convertir el agua en hidrógeno verde, almacenarlo y producir energía renovable para su uso bajo demanda en la ciudad de Barcelona.

El investigador senior del grupo de pilas de combustible del IREC, Marc Torrell, ha explicado que “este sistema presenta una elevada eficiencia y permitirá trabajar tanto en modo electrolizador-almacenamiento de energía renovable generando hidrógeno- como en modo pila de combustible -producción de energía utilizando hidrógeno-, demostrando así su potencial en la gestión de las energías renovables locales”. Según Torrell, “HyBCN aporta resultados científicos de alto impacto en términos de operación, eficiencia y gestión térmica del sistema”.

El uso de energías renovables se ha doblado en los últimos diez años y actualmente, en Cataluña, representan más del 20%. Con este crecimiento en la instalación de energía renovable, los investigadores recuerdan que una parte importante de esta energía podría ser malgastada, ya que su producción generalmente se da en periodos de poco consumo. Por este motivo, se ha querido crear una tecnología capaz de almacenar la energía, cuando se produce, por poder utilizarla cuando se necesita.

Según los investigadores, la implementación de sistemas eficientes de almacenamiento de energía será clave para garantizar una penetración de las energías renovables superior al 40%.

El acto institucional de entrega de las subvenciones a los proyectos de investigación para afrontar nuevos retos urbanos correspondientes al año 2021, que otorgan conjuntamente el Ayuntamiento de Barcelona y la Fundación “la Caixa” en el marco del Plan Barcelona Ciencia 2020-2023, se ha celebrado hoy en el Salón del Consell de Cent del Ayuntamiento de Barcelona. HyBCN es uno de los proyectos destacados de esta primera edición de las subvenciones concedidas en el 2019, y se ha presentado como un caso de éxito.

Proyecto HiFv

Para dar continuidad al prototipo como demostrador de la tecnología de electrólisis de óxido sólido, el IREC ya trabaja en un nuevo proyecto con el objetivo de acoplar este electrolizador, que divide la molécula de agua en hidrógeno y oxígeno, en una placa fotovoltaica. De esta manera, se genera hidrógeno verde que permite almacenar la energía solar.  

El proyecto HiFv tiene como objetivo principal asegurar la calidad y la vida útil de los componentes y que, además permita su integración en la red de distribución de manera segura y estable.