Un diseño de políticas cuidadoso podría desbloquear un mercado solar masivo en tejados en todo el mundo

Un diseño de políticas cuidadoso podría desbloquear un mercado solar masivo en tejados en todo el mundo

La energía solar distribuida, ubicada en las propias instalaciones del cliente, es una gran oportunidad sin explotar, que podría ver como 167 millones de hogares y 23 millones de empresas en todo el mundo albergan su propia generación de energía limpia para 2050, según un informe conjunto de BloombergNEF (BNEF) y Schneider Electric. Estos despliegues desbloquearán importantes beneficios de descarbonización, pero el diseño de políticas y tarifas será fundamental para habilitarlos.

El informe «Realizing the Potential of Customer-Sited Solar» encuentra que la rápida caída de los costes de la tecnología solar ya ha hecho que sea económico para los hogares y las empresas generar su propia energía en algunos mercados. En Australia, por ejemplo, el período de retorno de la inversión para los hogares que invierten en energía solar ha sido favorable, menos de 10 años, desde 2013. Como resultado, la adopción ya ha despegado, con más de 2.5 GW de energía solar residencial agregada solo en 2020.

Estas instalaciones solares pueden generar beneficios económicos para los hogares y las empresas que los albergan, así como beneficios más amplios en términos de reducción de emisiones de carbono, reducción de picos de carga y oportunidades de empleo.

Poniendo en marcha el mercado

La experiencia muestra que la adopción de energía solar ocurre principalmente cuando existe un caso económico para los hogares y las empresas que invierten en la tecnología, generalmente en forma de altas tasas internas de rendimiento (TIR) o períodos de retorno cortos. En las regiones donde la economía aún no ha alcanzado tales puntos de inflexión, los responsables de la formulación de políticas están introduciendo incentivos específicos para crear condiciones de mercado favorables y adelantar el despliegue.

Un ejemplo de ello es Francia, donde los incentivos existentes significan que la energía solar residencial puede obtener tasas de rendimiento internas de alrededor del 18,5% (una recuperación de la inversión de cinco años), y las instalaciones comerciales alcanzan una TIR del 10,4% (o una recuperación de la inversión de nueve años). Esto ha estimulado un crecimiento paulatino del mercado, hasta unos 500 MW de instalaciones en 2020.

Una consideración clave en la etapa inicial del desarrollo del mercado es evitar un crecimiento insostenible. Los diseños de políticas deben tener en cuenta el hecho de que los costes de la energía solar seguirán cayendo con el tiempo y un apoyo moderado para reflejar esta dinámica cambiante.

Solar para viviendas y negocios de nueva construcción

El argumento económico para agregar energía solar durante la construcción de nuevos edificios es particularmente fuerte. Esto se debe a que los denominados «costes blandos», como los costes de marketing y ventas, así como los costes laborales y de construcción, pueden reducirse, mientras que los beneficios siguen siendo los mismos. En California, el caso económico para agregar energía solar residencial en casas existentes ya es bueno con un 20% de TIR, pero el nuevo informe estima que esta cifra es el doble, con un 40% de TIR, cuando se agrega energía solar en el momento de la construcción. En Francia, la TIR para la energía solar residencial podría aumentarse al 28% cuando se agrega a una nueva construcción.

Introducción al almacenamiento de energía y la flexibilidad

A medida que los mercados solares se desarrollan y maduran, los legisladores y los reguladores deben cambiar gradualmente su énfasis hacia desbloquear la flexibilidad y fomentar la adopción del almacenamiento de energía. Esto se debe a que los altos niveles de adopción solar pueden conducir a un exceso de producción de energía durante el día, al tiempo que posiblemente desestabilicen la red eléctrica. En esta etapa, la incorporación de almacenamiento de energía se vuelve valiosa, ya que permite que la electricidad renovable se almacene para su uso durante las horas de la noche.

Las herramientas para fomentar el almacenamiento de energía incluyen tarifas de exportación ajustadas (los pagos ofrecidos a los propietarios de energía solar cuando exportan energía a la red), tarifas de electricidad minorista por tiempo de uso (que reflejan los costes de generación más bajos de la energía solar durante el día), lo que permite pagos para almacenamiento para proporcionar servicios de red (a veces denominados pagos por agregación) e implementación de cargos por demanda (principalmente para clientes comerciales). Estas palancas generalmente están destinadas a hacer que las tarifas reflejen mejor los costes de generación y red, pero también es probable que fomenten el almacenamiento de energía.

En California, por ejemplo, reducir las tasas de exportación al 35% de la tarifa minorista, si bien dañaría la economía de la energía solar en general, cambiaría el foco hacia los sistemas solares combinados con almacenamiento, que aún generarían una TIR del 13%. Para las instalaciones comerciales e industriales, sumar los llamados pagos por agregación para las baterías aumentaría la TIR al 22,8%, lo que haría que la energía solar con almacenamiento sea una opción más atractiva que la energía solar sola.

El informe investiga estos mecanismos en profundidad y proporciona análisis de casos de uso individuales para Francia, España, Australia, California (EE.UU.) y Nueva Jersey (EE.UU.), como ejemplos de mercados en diferentes etapas de madurez.