Una década de inversiones en renovables, lideradas por la solar, superan los 2,5 b$

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La inversión mundial en nueva capacidad renovable alcanzará los 2,6 b$ al cierre de esta década, un período en el que la energía solar ha sido líder entre todas las tecnologías de generación, según las nuevas cifras del informe Global Trends in Renewable Energy Investment 2019, publicado antes de la Cumbre sobre la Acción Climática de la ONU.

El informe ha sido coordinado por ONU Medio Ambiente, en cooperación con el Centro de Colaboración para la Financiación del Clima y las Energías Sostenibles de Frankfurt School–ONU Medio Ambiente, y producido en conjunto con BloombergNEF. Además, cuenta con el respaldo del Ministerio Federal de Medio Ambiente, Conservación de la Naturaleza y Seguridad Nuclear de Alemania.

De acuerdo con el informe la potencia renovable instalada (excluyendo las grandes centrales hidroeléctricas) se habrá cuadruplicado ‐ de 414 GW a 1.650 GW ‐ cuando culmine esta década.

Solo la energía solar atrajo 1,3 b$, la mitad de toda la inversión en el período en cuestión. A fines de 2019, la capacidad habrá crecido de 25 GW a principios de 2010 a un estimado de 663 GW, una cantidad suficiente como para abastecer a aproximadamente 100 millones de hogares promedio en EE.UU. durante un año.

La energía renovable generó el 12,9% de la electricidad en 2018, por encima del 11,6% en 2017. Esto evitó alrededor de 2.000 Mt de emisiones de CO2 el año pasado, un ahorro sustancial, dado que las emisiones globales del sector eléctrico en 2018 alcanzaron 13.700 Mt.

Si se incluyen todas las tecnologías de generación (fósiles y libres de carbono), al final de la década se habrá instalado una capacidad neta de 2.366 GW. La solar lideró esta expansión, con 638 GW instalados, seguida por el carbón (529 GW), eólica y gas se sitúan en tercer y cuarto lugar (487 GW y 438 GW, respectivamente).

La competitividad en costes de las energías renovables también aumentó drásticamente durante la década. El LCOE de la electricidad ha disminuido 81% desde 2009 en el caso de la energía solar fotovoltaica y un 46% en el de la energía eólica terrestre.

2018, otro año con más de un cuarto de b$ en inversiones

La inversión global en energías renovables alcanzó 272.900 M$ en 2018, tres veces más que los fondos destinados a capacidad de generación con carbón y gas. Si bien el monto fue un 12% menor al del año anterior, por noveno año consecutivo se excedió el umbral de los 200.000 M$ y por quinto año consecutivo se superaron los 250.000 M$, indica el informe, que desde 2007 ofrece una revisión anual del sector.
La cifra de 2018 se logró a pesar de las continuas caídas en los costes de capital de los proyectos solares y eólicos, y un cambio de política que afectó el respaldo financiero en China en la segunda mitad del año.

En 2018 se alcanzó un récord de 167 GW de nueva capacidad renovable, frente a los 160 GW en 2017.

El informe también estudia otras inversiones no relacionadas con la capacidad renovable, como el dinero destinado a empresas tecnológicas y especializadas. Todos estos tipos de aportes mostraron aumentos en 2018. La inversión en I+D de gobiernos y empresas aumentó un 10%, hasta 13.100 M$, mientras que el capital recaudado por las compañías de energía renovable en los mercados públicos fue un 6% más alto (6.000 M$), y el capital de riesgo y la inversión de capital privado aumentó un 35%, llegando a 2.000 M$.

Si se consideran estas categorías, además de la creación de nueva capacidad, la inversión total en energía renovable llegó a 288.300 M$ en 2018, un 11% menos que la cifra récord de 325.000 M$ alcanzada en 2017.

Las renovables proliferan, aunque China sigue a la cabeza

China ha sido, con mucho, el mayor inversor en energías renovables durante esta década, con un balance de 758.000 M$ entre 2010 y la primera mitad de 2019. Le siguen EE.UU., con 356.000 M$ y Japón, con 202.000 M$. Los países de Europa, en conjunto, destinaron 698.000 M$ a aumentar la capacidad renovable durante el mismo período, con Alemania como líder (179.000 M$), seguida por Reino Unido (122.000 M$).

Si bien China siguió siendo el mayor inversor individual en 2018 (con 88.500 M$, un 38% menos que en 2017), el año pasado la inversión en capacidad de renovable se extendió más que nunca: 29 países destinaron más de 1.000 M$ cada uno, frente a los 25 de 2017 y los 21 de 2016.

España, Vietnam, Ucrania y Sudáfrica se encontraban entre los países del “club de más de 1.000 M$” y vieron aumentar la inversión en más de cinco veces en 2018. India es un inversor en renovables cada vez más importante, con un compromiso de 11.000 M$ en 2018 y un total de 90.000 M$ entre 2010 y el final del primer semestre de este año.