WindEnergy Hamburgo presenta la plataforma más importante para la energía eólica offshore

El sector eólico marino ha sido noticia en los últimos meses. Ha progresado rápidamente, tanto en innovación técnica como en competitividad de la energía eólica marina en el mercado eléctrico. Muchas de las empresas que operan en el mercado eólico marino presentarán sus portfolios en WindEnergy Hamburg, la feria líder mundial de energía eólica terrestre y marina, del 25 al 28 de Septiembre. La exposición tendrá lugar paralelamente a la conferencia global de WindEurope en Hamburg Messe, y juntos conforman el evento Global Wind Summit, la reunión más grande e importante de la industria eólica en todo el mundo. WindEnergy Hamburg espera a más de 1.400 expositores de todas partes del mundo, y alrededor del 40% de ellos exhibirán productos o servicios para parques eólicos marinos. La gama cubre toda la cadena de valor, desde aerogeneradores, torres y cimentaciones hasta multiplicadoras, generadores, cojinetes, ejes y lubricantes, hasta soluciones de O&M y embarcaciones de instalación.

Crecimiento del mercado mundial

Además del principal mercado eólico marino, Europa, otras regiones geográficas del mundo también podrían comenzar a experimentar un rápido crecimiento en los próximos años, de acuerdo con el informe de GWEC,Global Wind Report 2017, que señala mercados emergentes con gran interés en tecnología y un potencial de crecimiento sustancial, incluyendo a Taiwán, Corea del Sur, EE.UU. (Costa este), Japón, India, Brasil y Australia. China ya es el mayor mercado eólico marino más grande fuera de Europa, con cerca de 2 GW en operación a finales de 2017, de acuerdo con las estadísticas “Liste der Offshore-Windparks” de Wikipedia. Entre los expositores eólicos marinos chinos en Hamburgo se encuentran los fabricantes de aerogeneradores Envison Energy y Ming Yang.

Según GWEC, la eólica marina representó el año pasado cerca del 8% del mercado mundial, y representa el 3,5% de la potencia instalada acumulada pero creciendo rápidamente. Las instalaciones eólicas marinas mundiales en 2017 fueron de 4.334 MW, de los que alrededor del 27% se instalaron en mercados fuera de Europa. En general, ahora hay 18.814 MW de potencia eólica marina instalada en todo el mundo.

Según el informe Offshore Wind in Europe; Principales tendencias y estadísticas 2017, de WindEurope la potencia instalada neta en Europa, distribuida en más de 560 nuevos aerogeneradores en 17 parques eólicos, aumentó el año pasado en 3.148 MW. La potencia promedio de los aerogeneradores marinos se duplicó hasta 5,9 MW durante la última década, y es un 23% más alta respecto a 2016. El tamaño del proyecto para parques eólicos en construcción durante 2017 creció a 493 MW desde una media de 79,6 MW en 2007. El titular actual del récord de mayor parque eólico es el proyecto de 1,2 GW Hornsea One (Reino Unido) con inicio de construcción este año. Un hito de la eólica marina flotante en 2017 fue la puesta en marcha del primer parque eólico del mundo, el Hywind II de 30 MW en Escocia, que consta de cinco aerogeneradores de accionamiento directo Siemens Gamesa de 6 MW.

A nivel internacional, despiertan gran interés las tecnologías innovadoras y las nuevas soluciones para las propuestas ‘tradicionales’ fijadas al fondo y flotantes. Varios expositores belgas, todos activos en el sector eólico marino, se presentan conjuntamente en Hamburgo como el BOC VZW Belgian Offshore Cluster en un pabellón nacional. BOC es una asociación de proveedores de la industria eólica marina con alrededor de 60 miembros. “En el pabellón belga de WindEnergy Hamburg, nuestros socios destacarán sus conocimientos específicos y experiencias para los visitantes internacionales de la industria eólica“, declara el presidente de BOC, Christophe Dehaene.

Un tema general principal para todos los actores internacionales es cómo entrar exitosamente en mercados nuevos y emergentes. La Global Wind Summit en Hamburgo ofrece, por lo tanto, una excelente oportunidad de plataforma. Un segundo tema principal es lograr una rentabilidad optimizada mediante el despliegue de aerogeneradores de gran escala de próxima generación.

Siemens Gamesa y MHI Vestas dominan el gran mercado eólico marino europeo, con soluciones de accionamiento directo y aerogeneradores con multiplicadora de velocidad media, respectivamente, con potencias de hasta 9,5 MW. Ellos y otros expositores como GE Renewable Energy y Senvion exploran las plataformas futuras de 10-15 MW y más de próxima generación. La consultora alemana de ingeniería aerodyn-engineering desarrolla un sistema flotante completamente integrado de 15 MW que incorpora dos aerogeneradores gemelos de contraflujo, de dos palas y 7,5 MW de potencia, con diámetros de rotor de 150 m.

Palas de 107 m

El aerogenerador de accionamiento directo Haliade X de 12 MW de GE está en desarrollo y cuenta con un  rotor récord de 220 m compuesto por palas de 107 m desarrolladas por LM Wind Power, de Dinamarca. El aerogenerador, con las primeras entregas planificadas para 2021, presenta solo una potencia específica de 316 W/m2, una configuración que muestra la dirección futura para otros desarrollos de aerogeneradores a gran escala. Tal rotor de gran tamaño ofrece mayores rendimientos, especialmente durante períodos con poco viento. En mercados eólicos marinos específicos, cuando esto coincide con altos niveles de penetración de la energía eólica en condiciones de mercado liberalizadas, podría contribuir a mejores precios de la electricidad. Un impacto positivo relacionado es una estabilidad mejorada de la red. Todos estos aspectos forman parte integral de muchas soluciones diferentes de energía inteligente, incluidas las tecnologías de almacenamiento intermedio desarrolladas por los expositores de Hamburg WindEnergy de todo el mundo. Éstos explicarán  también a los visitantes internacionales los últimos avances tecnológicos con respecto a la industrialización, con un mayor uso del Big Data. Esto ofrece ventajas combinadas para parques eólicos marinos, como mayor fiabilidad operativa a través de una mejor predicción de fallos a largo plazo y soluciones de operación y mantenimiento más económicas. Este seguimiento prolongado del aerogenerador podría dar lugar a estrategias de mantenimiento de parques eólicos más avanzadas, principalmente dirigidas a seguir reduciendo el LCOE de la eólica marina.

Subestructuras

De acuerdo con WindEurope, los monopilotes continuaron siendo la subestructura más popular, con el 87% de todas las nuevas cimentaciones instaladas, con las estructuras tipo jacket ocupando la segunda posición con un 9,4%. Los expositores de WindEnergy Hamburg, EEW Group y SIF Netherlands, lideran el mercado europeo de subestructuras marinas con porcentajes del 53% y 24,1%, respectivamente. “EEW SPC fabrica actualmente monopilotes de hasta 10 m de diámetro. Nuestra filial EEW OSB fabrica piezas de transición en Reino Unido y EEW Group también fabrica componentes prefabricados para estructuras tipo jacket. Esta gama de productos fabricados por EEW ofrece flexibilidad a nuestros clientes actuales y permitirá un avance necesario en los principales mercados eólicos marinos como EE.UU. y Asia“, declara Michael Hof, Director General de EEW SPC.

Los monopilotes más grandes disponibles pesan alrededor de 1.500 t, lo que ejerce una presión adicional para mejorar continuamente las capacidades y el rendimiento de los buques, el manejo de las cimentaciones y las soluciones de elevación. Múltiples especialistas en instalación de parques eólicos mostrarán sus capacidades internas combinadas a los visitantes de Hamburg WindEnergy. El expositor Van Oord Offshore recibió recientemente una nueva grúa principal de 1.600 t reacondicionada en su jack-up autopropulsado Aeolus, inicialmente puesto en marcha en 2014 con una grúa de 900 t. Damen Shipyards informará a los visitantes sobre su novedoso buque de operaciones de servicio ‘walk-to-work’ (SOV) para el mantenimiento de parques eólicos en alta mar.

Soluciones flotantes

Varios desarrolladores internacionales  de flotadores destacarán sus conceptos flotantes dedicados a los visitantes de WindEnergy Hamburg, como aerodyn-engineering y GustoMSC (semisumergible) y Gicon (patas tensionadas), mientras que las soluciones tipo spar se caracterizan por su estabilidad operativa. El fundador de Gicon, Prof. Jochen Grossmann comenta: “WindEnergy Hamburg 2018 es para nosotros una importante plataforma internacional. El año pasado, Gicon se asoció con la estadounidense Glosten, desarrolladora de Pelastar TLP. Desarrollamos internamente la tecnología Gicon-SOF TLP durante la última década. Las fortalezas individuales de ambos productos comerciales se combinarán en una nueva solución híbrida para el mercado eólico flotante mundial, y mostraremos a los visitantes internacionales todas las características y beneficios.” La eólica marina flotante en general disfruta del creciente interés de la industria eólica, reflejado por el creciente número de proyectos y tamaños de aerogeneradores más grandes seleccionados para estas plataformas